Wireheading, Faith Healing, y por qué el efecto Placebo es la cosa más importante del mundo

Si pudieras accionar un interruptor y experimentar más placer del que jamás hayas sentido en toda tu vida, ¿lo harías?

¿Qué pasa si ese cambio también te hizo sentir increíblemente feliz y alegre? ¿Qué pasa si te hace sentir contento y exitoso y realizado y creativo? ¿Qué pasa si ese cambio te hizo sentir amado?

Sería difícil resistirse a activar ese interruptor, casi por definición. Estamos conectados para buscar placer: solo piense en lo difícil que es rechazar su refrigerio favorito. Por supuesto, trabajamos duro para equilibrar nuestra búsqueda de placer con otras formas de satisfacción. Los promotores de la dieta intentan vendernos sobre los buenos sentimientos de logro, victoria o impresionar a nuestros compañeros. Pero, ¿qué pasaría si todos esos sentimientos estuvieran disponibles con solo pulsar un interruptor?

¿Podríamos resistirnos a encenderlo?

Quizás lo más importante, una vez que hayamos encendido ese interruptor, ¿lo apagaríamos alguna vez?

Esto es lo que podríamos llamar el problema de Wireheading, y es el tipo de pregunta que mantiene a los tipos futuristas despiertos por la noche. Ya sabemos que un cable implantado en el cerebro puede desencadenar intensos sentimientos de felicidad, placer e incluso espiritualidad. En estos días, ni siquiera tiene que ser un cable: puedes ponerte un casco y experimentar una sensación de unidad con todo.

Con el tiempo, esta tecnología llegará a los quioscos en su centro comercial local, y luego a la privacidad de su propio hogar. A medida que esa tecnología se vuelve mejor, más generalizada y cada vez más precisa, ¿qué nos impide a todos desaparecer en un mundo de felicidad exquisita?

¿Cuánto tiempo podrán las generaciones futuras evitar la tentación de simplemente cortocircuitar sus cerebros y, al hacerlo, provocar el fin de la raza humana?

En realidad, por supuesto, hoy luchamos con las etapas iniciales de este problema. Recientemente leí la novela Fiend, sobre un apocalipsis zombie donde los únicos sobrevivientes son adictos a la metanfetamina. El libro está escrito en primera persona, y una y otra vez el personaje principal describe la sensación de dispararse, en una prosa increíblemente poética y hermosa. A medida que avanzaba en el libro, se me ocurrió que el autor estaba escribiendo por experiencia, y efectivamente, cuando lo busqué, descubrí que él mismo era un ex adicto a la metanfetamina.

Lo que escuché en su prosa fue una tristeza y un anhelo por esta experiencia que ya no podía permitirse tener. Incluso sabiendo que esta experiencia estaba produciendo una fealdad profunda en sí mismo y en el mundo que lo rodeaba, para él, la experiencia misma era una experiencia de profunda belleza.

Una vez que hayas probado eso, ¿cómo te alejas?

Este es un problema para los drogadictos hoy, pero será increíblemente más problemático en el futuro. Wireheading promete (¿amenaza?) Poder entregar todo lo que es entregado por las drogas, pero eliminar cualquier sentimiento de remordimiento, culpa o arrepentimiento que lo acompañe.

Si piensas profundamente en eso, creo que te darás cuenta de que no hay una salida infalible. Puedes evitar ir por ese camino, pero una vez que estás allí, ¿cómo escapas? ¿Y cómo te mantienes lo suficientemente fuerte como para nunca hundir el dedo del pie en esas aguas? ¿Cómo vives toda una vida y no tienes un momento de debilidad en el que estás inclinado a iniciar ese ciclo de retroalimentación hacia una felicidad inconmensurable?

En este momento, estamos limitados por una serie de factores. Las drogas son realmente difíciles de usar, no producen resultados confiables y vienen con todo tipo de sentimientos negativos. Wireheading promete eliminar todos los efectos secundarios negativos, producir dramáticamente más resultados que cualquier medicamento hasta la fecha, y hacer que los buenos sentimientos sean tan fáciles como presionar un interruptor.

Suponiendo que deseamos evitar que la humanidad caiga en una llamarada de adicción gozosa, ¿cuál es la solución?

Creo que solo hay una respuesta: tenemos que dejar que alguien más controle el cambio.

Por definición, no podremos tomar buenas decisiones de autocontrol desde adentro. Todo lo que pueda usar para resistir el impulso de la felicidad encendida se convertirá en el motor de su caída. Deseo de autocontrol? Puede sentir que está ejerciendo autocontrol con solo presionar el interruptor. ¿Desea el bienestar de los demás? Puede sentir que ha asegurado su bienestar con solo presionar un interruptor.

Entonces, si nada interno funcionará, entonces necesitamos algo externo.

Se podría decir, bueno, deberíamos prohibir permanentemente esta tecnología. Pero eso es más fácil decirlo que hacerlo. La mayoría de las drogas fuertes son ilegales, y aún así las producimos para sus útiles usos médicos. No estamos dispuestos a renunciar a ellos por completo, y por una buena razón: si se usan adecuadamente, estos medicamentos pueden hacer mucho bien y aliviar un sufrimiento innecesario.

Lo mismo será cierto para las tecnologías que permitirán el cableado. Habrá muchos usos buenos para ellos, que la sociedad no querrá abandonar. Por lo tanto, necesitaremos encontrar una forma de trasladar un cierto control sobre estas tecnologías de la sociedad individual a la externa.

Nuestro enfoque de las drogas ilustra una forma de manejar esto. Permitimos que sean dispensados ​​solo por profesionales médicos calificados, que determinan las dosis y el momento correctos.

Pero hay otras posibilidades. Tal vez queramos darle a nuestras familias, nuestras iglesias, nuestras comunidades algún tipo de "anulación": la capacidad de participar y sacarnos de un proceso de felicidad desbocada.

Quizás nuestro destino dependerá de a qué tipo de grupos le demos esto.

Pero de alguna manera o forma, para mí está claro que necesitaremos tener un "interruptor" ubicado en el exterior, donde nosotros mismos no podamos alcanzarlo. Una cierta cantidad de placer y una cierta cantidad de dolor deben estar permanentemente fuera de nuestro control, o estamos condenados.

Me parece interesante, entonces, que esto parece ser lo que la Madre Naturaleza misma ha hecho.

Recientemente, he estado pensando y leyendo mucho sobre el efecto placebo. Tendemos a pensar que el "efecto placebo" significa que algo no está funcionando realmente, pero eso es completamente al revés. El efecto placebo en realidad significa que algo está funcionando, cuando esperábamos que no funcionara.

El ejemplo típico son las pastillas de azúcar. Un médico le da al paciente píldoras de azúcar, y el paciente, pensando que es medicinal, mejora.

En este ejemplo, reconocemos que no son las píldoras las que han curado al paciente, es algo dentro de ellas. Tal vez sea su deseo de mejorar, o su creencia de que tienen una cura, o su confianza en el médico. De alguna manera, han aprovechado un potencial de curación latente en virtud de este tratamiento con placebo.

Las personas religiosas tienen un término para esto. Lo llamamos "curación por fe". Y aparece en casi todos los estudios médicos de la historia.

Pero el efecto placebo puede ser aún más extraño. A veces, el paciente sabe que le están dando píldoras de azúcar y aún así mejora.

El efecto placebo también tiene un lado oscuro: es inverso, el efecto nocebo. En lugar de obtener píldoras de azúcar destinadas a la medicina, estos pacientes reciben píldoras de azúcar destinadas a envenenar. Y empeoran.

Las personas religiosas también tienen un término para esto. Se llama maldición.

Para que no pienses que te estoy llevando a un mundo entero de superstición aquí, permíteme señalar que no estoy diciendo que espíritus oscuros estén emergiendo del bosque para promulgar maldiciones sobre la población desprevenida.

Estoy diciendo que tenemos un fenómeno médicamente demostrado, donde los individuos parecen curarse o envenenarse a sí mismos, en virtud de comandos emitidos externamente.

Parece probable que el cerebro humano sea capaz de hacer mucho más de lo que vemos regularmente. Los estados de flujo y las situaciones extremas muestran capacidades que no sabíamos que teníamos; Las experiencias cercanas a la muerte demuestran una gama más amplia de estados mentales de los que normalmente encontramos.

El físico David Deutsch nos dice que el cerebro humano es universal, que es físicamente capaz de resolver cualquier tipo de problema que pueda resolverse en nuestro universo, que puede ejecutar cualquier algoritmo que pueda describirse, que pueda descubrir cómo construir todo lo que se pueda construir. Esto no significa que una persona determinada pueda hacer todas esas cosas ahora, pero sí significa que, dado el tiempo y el deseo suficientes, cualquier proyecto finito es factible.

Más a nuestro punto, significa que el cerebro humano puede asumir cualquier configuración, y que todo en la experiencia humana es una pequeña parte de lo que nuestros cerebros pueden hacer.

Una de las cosas que sabemos que el cerebro puede hacer es fabricar drogas poderosas. Esta capacidad de producción de drogas es necesaria de forma regular, ya que el cerebro nos despierta, nos pone a dormir, aumenta nuestro estado de alerta, nos calma, nos castiga cuando nos equivocamos y nos recompensa por un trabajo bien hecho.

Muchas drogas sintéticas funcionan simplemente secuestrando el sistema de producción de drogas del cerebro y haciendo que escupe drogas cuando de otra manera no lo haría.

Esto indica algo contra-intuitivo para muchas personas: el cerebro controla y suprime constantemente muchas de sus propias capacidades. El hecho de que el cerebro pueda hacer algo no significa que esa capacidad esté bajo nuestro control consciente.

De hecho, esa capacidad puede ser negada específicamente a nuestras mentes conscientes. La mayoría de nosotros no podemos simplemente elegir ponernos en un trance psicodélico, o pasar de la tristeza a la euforia extrema. Estas son claramente cosas de las que nuestros cerebros son capaces y, sin embargo, son cosas que requieren mucho trabajo o estímulos externos para lograrlo.

La razón de esto parece bastante sencilla: el cerebro necesita formas de correlacionar buenos estados internos con buenos estados externos. Dicho de otra manera, si va a sobrevivir por mucho tiempo, el cerebro necesita hacernos trabajar por nuestras recompensas.

El ejemplo más simple es comer. Para la mayoría de las personas, comer es increíblemente placentero, y por una buena razón: históricamente es un buen mecanismo de supervivencia. Si comes, tu cerebro sabe que puede sobrevivir un día más y te recompensa al encender brevemente tus centros de placer.

Si su mente consciente fuera capaz de encender esos centros de placer a voluntad, podría perder todo interés en comer y, finalmente, su cerebro moriría. Como no quiere morir, su cerebro tiene mucho interés en controlar quién puede encender los centros de placer.

Al igual que un médico con un botiquín cerrado, su cerebro controla estrictamente quién puede dispensar sus medicamentos.

Con todos sus inmensos poderes y habilidades, con toda su profunda capacidad de auto-modificación y reprogramación, parece probable que hace mucho tiempo, el cerebro enfrentara un problema propio.

Habría abordado eso en una variedad de formas, casi tan diversas como el cerebro mismo, estableciendo estrictos controles internos, controles y equilibrios, separación de poderes, etc.

Pero finalmente, necesitaba un interruptor a prueba de fallas. Y la única forma de conseguirlo era poner un interruptor en el exterior.

Este interruptor cumpliría una función particular. Si bien muchos medicamentos y recursos estaban disponibles para diferentes sistemas en el cerebro, alguna cantidad de ellos estaría encerrada y no disponible. Por lo tanto, se evitaría que los sistemas internos hicieran overclocking.

Pero en casos extremos, podrían necesitar más jugo, y tendrían que apelar para acceder a las reservas de emergencia. Y serían negados. A menos que el interruptor externo esté activado.

Este interruptor externo fue la defensa definitiva contra la autoadicción. Tendría que colocarse dentro de la comunidad en general, muy probablemente en manos de miembros de confianza que tenían una buena idea de si el individuo estaba en espiral hacia la autodestrucción o si estaba trabajando para ser productivo.

Si estas voces externas confiables "firmaron" la solicitud, el cerebro podría desbloquear sus recursos y ponerse a trabajar. Si no lo firmaran, el cerebro mantendría los recursos adicionales encerrados. Y si las cosas ya habían ido demasiado lejos, estas voces externas confiables podrían indicar la ejecución de medidas punitivas de emergencia para reducir los procesos descontrolados y volver a poner las cosas en línea.

Los humanos son criaturas sociales, y durante la mayor parte de nuestra historia, nuestra supervivencia no ha dependido de nada tanto como nuestra tribu o comunidad local.

Una forma de pensar en eso es observar cuánto de nuestro comportamiento y sentimientos de bienestar están mediados por otras personas. Autoestima, orgullo, honor, dignidad, confianza, moralidad, verdad: todo esto es algo que experimentamos hasta cierto punto a través de los ojos de los demás.

Así que no creo que sea una exageración decir que la felicidad es un proyecto social.

Y esto tiene sentido. Para sobrevivir, necesitábamos ser buenos para vivir en comunidades. Necesitábamos desarrollar sistemas internos profundos de coordinación y cooperación. Necesitábamos medirnos según lo bien que le iba a la comunidad y cuánto estábamos contribuyendo a la comunidad.

Esto significaba poner mucha influencia sobre nuestros estados internos en manos de otros.

Estoy sugiriendo que esta influencia se extiende incluso a la vida y la muerte.

Las antiguas bendiciones y maldiciones no eran tonterías supersticiosas: eran señales sociales que mantenían una sociedad bien regulada. Y lo más probable es que hayan tenido efectos poderosos, lo que podría permitir vastas capacidades dentro de los individuos o cerrarlos drásticamente.

El efecto placebo puede ser solo la punta del iceberg. Pero es notable que cuando lo vemos, generalmente se asocia con personas a las que nuestra sociedad considera figuras de autoridad (médicos) y mecanismos a los que nuestra sociedad atribuye un inmenso poder simbólico (píldoras y medicamentos).

En nuestra sociedad que cambia rápidamente, la confianza y el poder social se distribuyen de manera muy diferente de lo que eran en el mundo de nuestros antepasados. Quizás aún no hemos descubierto dónde dejamos las "llaves", por así decirlo. Quizás aún no sabemos quién puede ejercer ese poder de manera más efectiva.

Pero tal vez en lugar de trabajar en torno a cosas como el efecto placebo, la sociedad del futuro debería buscar formas de amplificarlo lo más posible.

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