Universidades: ¿sitios de campo para biorregiones?

Los centros de aprendizaje están ubicados en ciudades donde se necesitan prácticas regenerativas.

La humanidad debe lidiar con una crisis global de su propia creación. El cambio climático, la desigualdad de riqueza extrema, la tecnología desbocada, la guerra y la hambruna ... todos estos son resultados de las actividades humanas. En los últimos 6000 años, hemos construido ciudades y ampliado nuestra presencia en todo el mundo. Y ahora tenemos que aprender a gestionar todas las complejidades de los sistemas que hemos creado.

Pero aquí está el truco: ¡nadie sabe cómo hacerlo!

Así es. Si bien construimos nuestras escuelas en torno a objetivos de aprendizaje que hacen que los estudiantes reproduzcan respuestas que ya se conocen, los problemas que enfrentarán en el mundo real requieren sistemas de aprendizaje para descubrir soluciones que aún no existen. Este desajuste fundamental entre la escolaridad y la realidad aparece de manera más dramática en la forma en que gestionamos nuestras ciudades y los ecosistemas más grandes de los que dependen.

En todas partes de la Tierra hay problemas con la acumulación de contaminación, la escorrentía de la capa superior del suelo, el blanqueo de los arrecifes de coral y la disminución de los bosques. Lo que propongo en este artículo es que usemos el hecho bien conocido de que las universidades se han ubicado en las ciudades como una "solución de plataforma" para crear ecosistemas de aprendizaje a escala bioregional.

Lo que esto significa en términos prácticos es:

  1. Adopte las técnicas comprobadas de establecer y administrar sitios de campo, que son prácticas estándar en antropología, arqueología, biología y ecología.
  2. Trate a las ciudades y sus bioregiones como sitios de campo para la investigación aplicada de la evolución cultural.
  3. Establecer misiones a nivel de campus de sostenibilidad regional en universidades de todo el mundo.
  4. Construir y mantener ecosistemas de aprendizaje de asociaciones de colaboración entre gobiernos, asociaciones, organizaciones de la sociedad civil y actores del mercado para impulsar el desarrollo regional hacia objetivos de sostenibilidad.

Ninguna de estas ideas es nueva. Los escribo aquí porque mis colegas y yo acabamos de lanzar el Centro para la Evolución Cultural Aplicada con la misión de seleccionar, integrar y traducir a la práctica el mejor conocimiento científico disponible para guiar el cambio social a gran escala. Haremos esto mediante la construcción de una red global de laboratorios de diseño cultural donde las comunidades locales se vuelven cada vez más capaces de guiar sus propios procesos de desarrollo.

Dos dimensiones principales de este trabajo

He escrito anteriormente sobre cómo las universidades están fallando a la humanidad. Actualmente no están configurados de una manera que permita el tipo de visión que se describe aquí. Las razones para esto son múltiples y no las abordaré hoy.

En lo que quiero centrarme ahora es en cómo hay dos formas esenciales de reestructurar las universidades para que se conviertan en centros vitales para el aprendizaje a medida que la humanidad navega por los choques, las interrupciones y el colapso cada vez más probable de los ecosistemas en todo el mundo. Las dos dimensiones principales del cambio que estoy defendiendo tienen que ver con la contextualización y el contenido.

Ha habido una larga y verdadera historia dentro de la academia de dar mayor crédito a los principios universales (como la Ley de Conservación de la Energía) que a la profunda importancia de los factores contextuales. En cada campo de estudio, el trabajo de vanguardia de hoy se trata de lidiar con las interdependencias sistémicas de las cosas que están integradas en el contexto. Esto es tan cierto para los estudios literarios de poesía y dramaturgos como lo es para las ciencias físicas, ya que se enfrentan a las fuerzas fundamentales de la naturaleza.

Solo aprendiendo sobre el contexto podemos ver cómo las mentes humanas se desarrollan como parte de su sistema social más amplio y, lo que es más significativo, que la evolución humana ahora está impulsada principalmente por los contextos culturales de la tecnología, los medios, la economía y la política que dan forma a nuestros comportamientos. nuestro primer aliento a nuestro jadeo moribundo. Cuando tomamos en serio el contextualismo, vemos que las universidades son parte de paisajes urbanos. Y los paisajes urbanos son parte de los ecosistemas bioregionales. Estos ecosistemas son parte de los ciclos geoquímicos a escala planetaria que forman la biosfera de la Tierra. Y la Tierra misma es parte de una danza cósmica más grande de estrellas, planetas, escombros flotantes y galaxias que impactan la evolución de la vida de maneras sutiles pero significativas.

Cuando tomamos en serio el contexto, vemos que todas las universidades existen en algún lugar. Y cada parte está actualmente amenazada por daños ambientales debido a actividades humanas. Por lo tanto, debemos tomar en serio el llamado ético a la acción que este contexto nos impone. Nuestras universidades deben convertirse en lugares catalizadores de acción transformadora para los contextos que se configuran y configuran.

Esto lleva a la segunda dimensión del contenido. Lo que aprendemos depende de las categorías de conocimiento que usamos para construir nuestras consultas. Las universidades desarrollaron estructuras departamentales específicas a lo largo del siglo XX que nos dieron las disciplinas que silo y fragmentan todo lo que hemos aprendido hasta ahora. Solo cuando volvemos a unir a Humpty Dumpty, como se intenta habitualmente en estudios de modelado y simulación, centros de investigación interdisciplinarios y proyectos colaborativos del mundo real, podemos ver que el contenido que usamos para aprender está demasiado roto para satisfacer nuestras necesidades.

Es por eso que debemos asumir el Gran Desafío de la Síntesis del Conocimiento. No más pretender que existen límites entre las ciencias "duras" y "blandas". O que las ciencias sociales y la biología son diferentes, cuando en realidad todas estudian los comportamientos de las criaturas vivientes que forman parte de la red singular de la vida en la Tierra. Nuestro conocimiento se ha fragmentado porque aceptamos la ilusión de que sus partes estaban separadas entre sí. Eso no solo no es científico, sino que es profundamente peligroso cuando se vive en tiempos como estos.

Nuestros problemas son sistémicos y holísticos. Por lo tanto, nuestros caminos para abordarlos también deben ser sistémicos y holísticos. No podemos seguir dejando que el contenido de nuestras universidades permanezca fragmentado al preparar a los estudiantes para una vorágine de interdependencias catastróficas en el mundo que les rodea. Afortunadamente, los complejos desafíos de la sostenibilidad bioregional requieren exactamente este tipo de síntesis.

Cuando comenzamos a tratar a las universidades como basadas en el lugar y contextualizadas, vemos que debemos establecer iniciativas en todo el campus que unan el conocimiento de las artes, las ciencias, la ingeniería y las humanidades para hacer nuestros mejores intentos de "sostenibilidad" en la sostenibilidad regional. He estado pensando en el poder transformador de las universidades de concesión de tierras en los Estados Unidos como una expresión concreta de este potencial. Cuando asistí a la escuela de posgrado en la Universidad de Illinois, me sorprendió lo profundamente integradoras que eran sus ciencias agrícolas en el Departamento de Gestión de Recursos Naturales en ese momento (hace aproximadamente 15 años).

Vaya a cualquier otra universidad de concesión de tierras, en el sistema de California, en el estado de Oregon, en Boise o en todo el continente en la Universidad de Maine, y verá centros y laboratorios establecidos para abordar los desafíos sociales y ecológicos en sus propios patios traseros. Lo que se necesita ahora no es comenzar este trabajo, sino catalizarlo y conducirlo a niveles de capacidad mucho más altos.

Esta es una tarea para la evolución cultural aplicada. Solo se puede hacer entendiendo cómo los humanos crean confianza, trabajan bien en grupos, usan herramientas para lograr objetivos que de otro modo serían inalcanzables y otras cosas que los estudios culturales evolutivos tienen para ofrecer. Mis colegas y yo nos proponemos hacer nuestra parte en este dominio. Pero no podemos hacerlo solos.

Solo al alcanzar el nivel de redes malladas en muchos lugares, incluso será posible intentar la sostenibilidad a escala planetaria. Lo que sostengo aquí es que las universidades pueden convertirse en plataformas de asociación en ciudades de todo el mundo. Pueden declarar una misión de que sus campus trabajarán en estrecha colaboración con socios locales y regionales para impulsar el cambio socioecológico hacia la salud y la resiliencia. Y deben hacerlo como parte de redes cada vez más globales que apuntan a objetivos globales que deben cumplirse simultáneamente para que los esfuerzos locales tengan éxito.

Esto será más difícil de lo que se haya intentado en la larga y gloriosa historia de nuestra especie. Y ahora es el momento de arremangarnos las mangas.

¡Adelante, compañeros humanos!

Joe Brewer es el director ejecutivo del Centro para la Evolución Cultural Aplicada. Participe suscribiéndose a nuestro boletín y considere hacer una donación para apoyar nuestro trabajo.