La ciencia fascinante detrás de cómo 2 personas pueden envejecer de manera diferente

Por Elizabeth Blackburn y Elissa Epel

Un extracto de El efecto telómero, de Elizabeth Blackburn y Elissa Epel

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Es un frío sábado por la mañana en San Francisco. Dos mujeres se sientan en un café al aire libre, bebiendo café caliente. Para estos dos amigos, este es su tiempo fuera de casa, la familia, el trabajo y las listas de tareas pendientes que nunca parecen acortarse.

Kara está hablando de lo cansada que está. Qué cansada está siempre. No ayuda que contraiga todos los resfriados que circulan por la oficina, ni que esos resfriados inevitablemente se conviertan en infecciones sinusales miserables. O que su ex marido sigue "olvidando" cuando le toca a él recoger a los niños. O que su malhumorado jefe de la empresa de inversión la regaña, justo en frente de su personal. Y a veces, mientras se acuesta en la cama por la noche, el corazón de Kara galopa fuera de control. La sensación dura solo unos segundos, pero Kara permanece despierta mucho después de que pasa, preocupándose. Tal vez sea solo el estrés, se dice a sí misma. Soy demasiado joven para tener un problema cardíaco. ¿No soy yo?

"No es justo", le suspira a Lisa. "Somos de la misma edad, pero parezco mayor".

Ella está en lo correcto. A la luz de la mañana, Kara se ve demacrada. Cuando alcanza su taza de café, se mueve con cautela, como si le dolieran el cuello y los hombros.

Pero Lisa se ve vibrante. Sus ojos y piel son brillantes; Esta es una mujer con energía más que suficiente para las actividades del día. Ella también se siente bien. En realidad, Lisa no piensa mucho en su edad, excepto para agradecer que es más sabia de la vida de lo que solía ser.

Al mirar a Kara y Lisa juntas, uno pensaría que Lisa realmente es más joven que su amiga. Si pudieras mirar debajo de su piel, verías que de alguna manera, esta brecha es aún más amplia de lo que parece. Cronológicamente, las dos mujeres tienen la misma edad. Biológicamente, Kara es décadas mayor.

¿Lisa tiene un secreto: cremas faciales caras? ¿Tratamientos con láser en el consultorio del dermatólogo? Buenos genes? ¿Una vida libre de las dificultades que su amiga parece enfrentar año tras año?

Ni siquiera cerca. Lisa tiene más que suficiente estrés propio. Ella perdió a su esposo hace dos años en un accidente automovilístico; ahora, como Kara, es madre soltera. El dinero es escaso, y la empresa emergente de tecnología para la que trabaja siempre parece estar a un informe trimestral de quedarse sin capital.

¿Que esta pasando? ¿Por qué estas dos mujeres envejecen de maneras tan diferentes?

La respuesta es simple y tiene que ver con la actividad dentro de las células de cada mujer. Las células de Kara envejecen prematuramente. Parece mayor de lo que es, y está en un camino precipitado hacia las enfermedades y trastornos relacionados con la edad. Las células de Lisa se están renovando. Ella está viviendo más joven.

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¿Por qué las personas envejecen de manera diferente?

¿Por qué las personas envejecen a ritmos diferentes? ¿Por qué algunas personas se vuelven inteligentes y enérgicas en la vejez, mientras que otras, mucho más jóvenes, están enfermas, agotadas y nubladas? Puedes pensar en la diferencia visualmente:

Figura 1: Healthspan versus Diseasespan. Nuestro período de salud es el número de años de nuestra vida saludable. Nuestra duración de la enfermedad son los años que vivimos con una enfermedad notable que interfiere con nuestra calidad de vida. Lisa y Kara pueden vivir hasta cien años, pero cada una tiene una calidad de vida dramáticamente diferente en la segunda mitad de su vida.

Mire la primera barra blanca en la figura 1. Muestra el período de salud de Kara, el momento de su vida cuando está sana y libre de enfermedades. Pero en sus primeros años cincuenta, el blanco se vuelve gris, y a los setenta, negro. Ella entra en una fase diferente: la enfermedad envergadura.

Estos son años marcados por las enfermedades del envejecimiento: enfermedades cardiovasculares, artritis, un sistema inmunitario debilitado, diabetes, cáncer, enfermedades pulmonares y más. La piel y el cabello también se vuelven más viejos. Peor aún, no es como si tuviera una sola enfermedad de envejecimiento y luego se detuviera allí. En un fenómeno con el sombrío nombre de morbilidad múltiple, estas enfermedades tienden a agruparse. Entonces Kara no solo tiene un sistema inmune debilitado; ella también tiene dolor en las articulaciones y signos tempranos de enfermedad cardíaca. Para algunas personas, las enfermedades del envejecimiento aceleran el final de la vida. Para otros, la vida continúa, pero es una vida con menos chispa, menos zip. Los años se ven cada vez más afectados por enfermedades, fatiga e incomodidad.

A los cincuenta, Kara debería estar rebosante de buena salud. Pero el gráfico muestra que a esta temprana edad, ella se está infiltrando en la enfermedad. Kara podría decirlo sin rodeos: se está haciendo vieja.

Lisa es otra historia.

A los cincuenta años, Lisa sigue disfrutando de una excelente salud. Ella envejece a medida que pasan los años, pero se deleita en el período de salud por un buen momento. No es hasta que tiene más de ochenta años, aproximadamente la edad que los gerontólogos llaman "viejos", que se vuelve mucho más difícil para ella seguir con la vida como siempre la ha conocido. Lisa tiene una enfermedad, pero se comprime en unos pocos años hacia el final de una vida larga y productiva. Lisa y Kara no son personas reales, las inventamos para demostrar un punto, pero sus historias destacan preguntas que son genuinas.

¿Cómo puede una persona disfrutar del sol de buena salud, mientras que la otra sufre a la sombra de la enfermedad? ¿Puedes elegir qué experiencia te pasa?

Los términos healthspan y diseasepan son nuevos, pero la pregunta básica no lo es. ¿Por qué las personas envejecen de manera diferente? La gente ha estado haciendo esta pregunta durante milenios, probablemente desde que pudimos contar los años y compararnos con nuestros vecinos.

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En un extremo, algunas personas sienten que el proceso de envejecimiento está determinado por la naturaleza. Está fuera de nuestras manos. Los antiguos griegos expresaron esta idea a través del mito del Destino, tres ancianas que rondaban alrededor de los bebés en los días posteriores al nacimiento. El primer destino hizo girar un hilo; el segundo Destino midió una longitud de ese hilo; y el tercer Destino lo cortó. Tu vida sería tan larga como el hilo. A medida que los destinos hicieron su trabajo, su destino fue sellado.

Es una idea que sigue viva hoy, aunque con más autoridad científica. En la última versión del argumento de la "naturaleza", su salud está controlada principalmente por sus genes. Puede que no haya destinos que se ciernen alrededor de la cuna, pero el código genético determina su riesgo de enfermedad cardíaca, cáncer y longevidad general incluso antes de nacer.

Quizás sin darse cuenta, algunas personas han llegado a creer que la naturaleza es todo lo que determina el envejecimiento. Si fueran presionados para explicar por qué Kara está envejeciendo mucho más rápido que su amiga, aquí hay algunas cosas que podrían decir:

"Sus padres probablemente también tengan problemas cardíacos y malas articulaciones". "Todo está en su ADN".

"Ella tiene genes desafortunados".

La creencia de "los genes son nuestro destino" no es, por supuesto, la única posición. Muchos han notado que la calidad de nuestra salud está determinada por la forma en que vivimos. Pensamos en esto como una visión moderna, pero ha existido durante mucho, mucho tiempo. Una antigua leyenda china cuenta la historia de un señor de la guerra de pelo negro que tuvo que hacer un peligroso viaje por la frontera de su tierra natal. Aterrorizado de que lo capturaran en la frontera y lo mataran, el señor de la guerra estaba tan ansioso que se despertó una mañana y descubrió que su hermoso cabello oscuro se había vuelto blanco. Había envejecido temprano, y había envejecido de la noche a la mañana. Hace unos 2.500 años, esta cultura reconoció que el envejecimiento temprano puede ser provocado por influencias como el estrés. (La historia termina felizmente: nadie reconoció al señor de la guerra con su cabello recién blanqueado y cruzó la frontera sin ser detectado. Envejecer tiene sus ventajas).

Hoy en día, hay muchas personas que sienten que la crianza es más importante que la naturaleza, que no es con lo que naces, son tus hábitos de salud los que realmente cuentan. Esto es lo que estas personas podrían decir sobre el envejecimiento temprano de Kara:

"Ella está comiendo demasiados carbohidratos".

"A medida que envejecemos, cada uno de nosotros tiene la cara que merecemos". "Ella necesita hacer más ejercicio".

"Probablemente tiene algunos problemas psicológicos profundos y sin resolver". Eche un vistazo nuevamente a las formas en que las dos partes explican el envejecimiento acelerado de Kara. Los defensores de la naturaleza suenan fatalistas. Para bien o para mal, nacemos con nuestro futuro ya codificado en nuestros cromosomas. El lado de la crianza es más esperanzador en su creencia de que se puede evitar el envejecimiento prematuro. Pero los defensores de la teoría de la crianza también pueden parecer críticos. Si Kara está envejeciendo rápidamente, sugieren, todo es su culpa.

¿Lo cual está bien? ¿Naturaleza o crianza? Genes o medio ambiente? En realidad, ambos son críticos, y es la interacción entre los dos lo que más importa. Las diferencias reales entre las tasas de envejecimiento de Lisa y Kara radican en las complejas interacciones entre genes, relaciones sociales y entornos, estilos de vida, esos giros del destino y, especialmente, cómo uno responde a los giros del destino. Naces con un conjunto particular de genes, pero la forma en que vives puede influir en cómo se expresan tus genes. En algunos casos, los factores del estilo de vida pueden activar o desactivar los genes. Como dijo el investigador de obesidad George Bray, "Los genes cargan el arma y el ambiente aprieta el gatillo". 4 Sus palabras se aplican no solo al aumento de peso sino a la mayoría de los aspectos de la salud.

Le mostraremos una forma completamente diferente de pensar sobre su salud. Vamos a llevar su salud al nivel celular, para mostrarle cómo se ve el envejecimiento celular prematuro y qué tipo de estragos causa en su cuerpo, y también le mostraremos no solo cómo evitarlo sino también cómo revertirla. Nos sumergiremos profundamente en el corazón genético de la célula, en los cromosomas. Aquí es donde encontrará telómeros (tee-lo-meres), segmentos repetidos de ADN no codificante que viven en los extremos de sus cromosomas. Los telómeros, que se acortan con cada división celular, ayudan a determinar qué tan rápido envejecen sus células y cuándo mueren, dependiendo de qué tan rápido se desgasten. El descubrimiento extraordinario de nuestros laboratorios de investigación y otros laboratorios de investigación en todo el mundo es que los extremos de nuestros cromosomas en realidad pueden alargarse y, como resultado, el envejecimiento es un proceso dinámico que puede acelerarse o desacelerarse, y en algunos aspectos incluso revertirse. El envejecimiento no necesita ser, como se pensó durante tanto tiempo, una pendiente resbaladiza unidireccional hacia la enfermedad y la descomposición. Todos envejeceremos, pero la forma en que envejecemos depende en gran medida de nuestra salud celular.

Somos una bióloga molecular (Liz) y una psicóloga de salud (Elissa). Liz ha dedicado toda su vida profesional a la investigación de los telómeros, y su investigación fundamental ha dado lugar a un campo completamente nuevo de comprensión científica. El trabajo de toda la vida de Elissa ha sido sobre el estrés psicológico. Ella ha estudiado sus efectos nocivos sobre el comportamiento, la fisiología y la salud, y también ha estudiado cómo revertir estos efectos. Unimos fuerzas en la investigación hace quince años, y los estudios que realizamos juntos han puesto en marcha una forma completamente nueva de examinar la relación entre los humanos.

Figura 2: Telómeros en las puntas de los cromosomas. El ADN de cada cromosoma tiene regiones terminales que consisten en cadenas de ADN recubiertas por una cubierta protectora dedicada de proteínas. Aquí se muestran como las regiones más claras al final del cromosoma: los telómeros. En esta imagen, los telómeros no están dibujados a escala, ya que representan menos de una diezmilésima parte del ADN total de nuestras células. Son una parte pequeña pero vitalmente importante del cromosoma.

mente y cuerpo. En una medida que nos ha sorprendido a nosotros y al resto de la comunidad científica, los telómeros no solo llevan a cabo los comandos emitidos por su código genético. Resulta que tus telómeros te están escuchando. Absorben las instrucciones que les das. De hecho, la forma en que vives puede decirle a tus telómeros que aceleren el proceso de envejecimiento celular. Pero también puede hacer lo contrario. Los alimentos que come, su respuesta a los desafíos emocionales, la cantidad de ejercicio que hace, si estuvo expuesto al estrés infantil e incluso el nivel de confianza y seguridad en su vecindario, todos estos factores y más parecen influir en sus telómeros y puede prevenir el envejecimiento prematuro a nivel celular. En resumen, una de las claves para un largo período de salud es simplemente hacer su parte para fomentar la renovación celular saludable.

RENOVACIÓN DE CÉLULAS SALUDABLES Y POR QUÉ LO NECESITA

En 1961, el biólogo Leonard Hayflick descubrió que las células humanas normales pueden dividirse un número finito de veces antes de morir. Las células se reproducen haciendo copias de sí mismas (llamadas mitosis), y como las células humanas se sentaron en una capa delgada y transparente en los frascos que llenaban el laboratorio de Hayflick, al principio, se copiarían rápidamente. A medida que se multiplicaron, Hayflick necesitó más y más matraces para contener los cultivos celulares en crecimiento. Las células en esta etapa temprana se multiplicaron tan rápidamente que fue imposible salvar todos los cultivos; de lo contrario, como recuerda Hayflick, él y su asistente habrían sido "expulsados ​​del laboratorio y del edificio de investigación por botellas de cultivo". Hayflick llamó a esta fase juvenil de la división celular "crecimiento exuberante". Después de un tiempo, sin embargo, las células reproductoras en el laboratorio de Hayflick se detuvieron en seco, como si se estuvieran cansando. Las células de mayor duración lograron alrededor de cincuenta divisiones celulares, aunque la mayoría se dividió muchas menos veces. Finalmente, estas células cansadas alcanzaron una etapa que él llamó senescencia: todavía estaban vivos, pero habían dejado de dividirse, permanentemente. Esto se llama el límite de Hayflick, el límite natural que las células humanas tienen para dividirse, y el interruptor de parada son telómeros que se han vuelto críticamente cortos.

¿Todas las celdas están sujetas a este límite de Hayflick? No. En todo nuestro cuerpo encontramos células que se renuevan, incluidas las células inmunes, las células óseas, las células intestinales, pulmonares y hepáticas, las células de la piel y el cabello, las células pancreáticas y las células que recubren nuestros sistemas cardiovasculares. Necesitan dividirse una y otra vez para mantener nuestros cuerpos saludables. Las células renovadoras incluyen algunos tipos de células normales que pueden dividirse, como las células inmunes; células progenitoras, que pueden seguir dividiéndose aún más; y esas células críticas en nuestros cuerpos llamadas células madre, que pueden dividirse indefinidamente siempre que estén sanas. Y, a diferencia de esas celdas en los platos de laboratorio de Hayflick, las celdas no siempre tienen un límite de Hayflick porque, como leerás en el capítulo 1, tienen telomerasa. Las células madre, si se mantienen saludables, tienen suficiente telomerasa para que puedan seguir dividiéndose a lo largo de nuestra vida. Esa reposición de células, ese crecimiento exuberante, es una de las razones por las que la piel de Lisa se ve tan fresca. Es por eso que sus articulaciones se mueven fácilmente. Es una de las razones por las que puede disfrutar del aire fresco que sopla de la bahía. Las nuevas células renuevan constantemente los tejidos y órganos esenciales del cuerpo. La renovación celular ayuda a mantenerla joven.

Desde una perspectiva lingüística, la palabra senescente tiene una historia compartida con la palabra senil. En cierto modo, eso es lo que son estas células: son seniles. En cierto sentido, definitivamente es bueno que las células dejen de dividirse. Si simplemente siguen multiplicándose, el cáncer puede sobrevenir. Pero estas células seniles no son inofensivas: están desconcertadas y cansadas. Obtienen sus señales confusas y no envían los mensajes correctos a otras celdas. No pueden hacer su trabajo tan bien como solían hacerlo. Ellos enferman. El tiempo de crecimiento exuberante ha terminado, al menos para ellos. Y esto tiene profundas consecuencias para la salud para usted. Cuando muchas de sus células son senescentes, los tejidos de su cuerpo comienzan a envejecer. Por ejemplo, cuando tiene demasiadas células senescentes en las paredes de los vasos sanguíneos, sus arterias se endurecen y es más probable que sufra un ataque cardíaco. Cuando las células inmunes que luchan contra la infección en el torrente sanguíneo no pueden saber cuándo hay un virus cerca porque son senescentes, usted es más susceptible a contraer la gripe o la neumonía. Las células senescentes pueden filtrar sustancias proinflamatorias que lo hacen vulnerable a más dolor y más enfermedades crónicas. Eventualmente, muchas células senescentes sufrirán una muerte preprogramada.

La enfermedad comienza.

Muchas células humanas sanas pueden dividirse repetidamente, siempre y cuando sus telómeros (y otros componentes esenciales de las células como las proteínas) sigan siendo funcionales. Después de eso, las células se vuelven senescentes. Eventualmente, la senescencia puede incluso sucederle a nuestras increíbles células madre. Este límite en la división de las células es una de las razones por las cuales parece haber una disminución natural de la salud humana a medida que envejecemos en los años setenta y ochenta, aunque, por supuesto, muchas personas viven vidas saludables mucho más tiempo. Un buen período de vida y salud, que alcanza entre ochenta y cien años para algunos de nosotros y muchos de nuestros hijos, está a nuestro alcance.5 Hay alrededor de trescientos mil centenarios en todo el mundo, y su número está aumentando rápidamente. Más aún lo son los números de personas que viven hasta los noventa años. Según las tendencias, se cree que más de un tercio de los niños nacidos en el Reino Unido ahora vivirán hasta cien años.6 ¿Cuántos de esos años se oscurecerán por la enfermedad? Si comprendemos mejor las palancas para una buena renovación celular, podemos tener articulaciones que se mueven con fluidez, pulmones que respiran fácilmente, células inmunes que luchan ferozmente contra las infecciones, un corazón que sigue bombeando su sangre a través de sus cuatro cámaras y un cerebro agudo en todo momento. Los años de la tercera edad.

Pero a veces las células no logran superar todas sus divisiones como deberían. A veces dejan de dividirse antes, cayendo en una vieja etapa senescente antes de su tiempo. Cuando esto sucede, no obtienes esas ocho o nueve grandes décadas. En cambio, tienes envejecimiento celular prematuro. El envejecimiento celular prematuro es lo que le sucede a personas como Kara, cuyo gráfico de salud se oscurece a una edad temprana.

Figura 3: Envejecimiento y enfermedad. La edad es, con mucho, el mayor determinante de las enfermedades crónicas. Este gráfico muestra la frecuencia de muerte por edad, hasta los sesenta y cinco años o más, para las cuatro principales causas de muerte por enfermedad (enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades respiratorias y derrames cerebrales y otras enfermedades cerebrovasculares). La tasa de mortalidad por enfermedades crónicas comienza a aumentar después de los cuarenta años y aumenta dramáticamente después de los sesenta. Adaptado del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, "Diez causas principales de muerte y lesiones", http://www.cdc.gov/injury/wisqars/leadingCauses.html.

La edad cronológica es el principal determinante de cuándo tenemos enfermedades, y esto refleja nuestro envejecimiento biológico en el interior.

Al comienzo del capítulo, preguntamos: ¿Por qué las personas envejecen de manera diferente? Una razón es el envejecimiento celular. Ahora la pregunta es: ¿Qué hace que las células envejezcan antes de tiempo?

Para una respuesta a esta pregunta, piense en los cordones de los zapatos.

CÓMO LOS TELOMEROS PUEDEN HACER QUE TE SIENTAS VIEJO O AYUDARTE A MANTENERSE JOVEN Y SALUDABLE

¿Recuerdas las puntas protectoras de plástico en los extremos de los cordones de los zapatos? Estos se llaman aglets. Los aglets están allí para evitar que los cordones de los zapatos se deshilachen. Ahora imagine que sus cordones son sus cromosomas, las estructuras dentro de sus células que transportan su información genética. Los telómeros, que pueden medirse en unidades de ADN conocidas como pares de bases, son como los aglets; forman pequeñas tapas en los extremos de los cromosomas y evitan que el material genético se desenrede. Son los aglets del envejecimiento. Pero los telómeros tienden a acortarse con el tiempo.

Aquí hay una trayectoria típica para la vida de un telómero humano:

Cuando las puntas de los cordones de los zapatos se desgastan demasiado, los cordones se vuelven inutilizables. También puedes tirarlos a la basura. Algo similar le sucede a las células. Cuando los telómeros se vuelven demasiado cortos, la célula deja de dividirse por completo. Los telómeros no son la única razón por la cual una célula puede volverse senescente. Hay otras tensiones en las células normales que aún no entendemos muy bien. Pero los telómeros cortos son una de las principales razones por las cuales las células humanas envejecen, y son un mecanismo que controla el límite de Hayflick.

Sus genes afectan sus telómeros, tanto su longitud cuando nace como la rapidez con que disminuyen. Pero la maravillosa noticia es que nuestra investigación, junto con la investigación de todo el mundo, ha demostrado que puede intervenir y tomar un control de cuán cortas o largas, cuán robustas son.

Por ejemplo:

• Algunos de nosotros respondemos a situaciones difíciles sintiéndonos altamente amenazados, y esta respuesta está vinculada a telómeros más cortos. Podemos replantear nuestra visión de las situaciones de una manera más positiva.

• Se ha demostrado que varias técnicas de mente y cuerpo, incluida la meditación y el Qigong, reducen el estrés y aumentan la telomerasa, la enzima que repone los telómeros.

• El ejercicio que promueve la aptitud cardiovascular es excelente para los telómeros. Describimos dos programas de entrenamiento simples que han demostrado mejorar el mantenimiento de los telómeros, y estos programas pueden adaptarse a todos los niveles de condición física.

• Los telómeros odian las carnes procesadas como los hot dogs, pero los alimentos frescos y enteros son buenos para ellos.

• Los vecindarios con baja cohesión social, lo que significa que las personas no se conocen y no confían unas en otras, son malos para los telómeros. Esto es cierto sin importar el nivel de ingresos.

• Los niños que están expuestos a varios eventos adversos de la vida tienen telómeros más cortos. Alejar a los niños de circunstancias negligentes (como los notorios orfanatos rumanos) puede revertir parte del daño.

• Los telómeros en los cromosomas de los padres en el óvulo y el esperma se transmiten directamente al bebé en desarrollo. Sorprendentemente, esto significa que si tus padres tuvieran una vida difícil que acortara sus telómeros, ¡podrían haberte pasado esos telómeros acortados! Si crees que ese podría ser el caso, no entres en pánico. Los telómeros pueden acumularse y acortarse. Todavía puede tomar medidas para mantener sus telómeros estables. Y esta noticia también significa que nuestras propias elecciones de vida pueden resultar en un legado celular positivo para la próxima generación.

HAGA LA CONEXIÓN TELOMÉRICA

Cuando piensa en vivir de una manera más saludable, puede pensar, con un gemido, en una larga lista de cosas que debería estar haciendo. Sin embargo, para algunas personas, cuando han visto y entendido la conexión entre sus acciones y sus telómeros, pueden hacer cambios duraderos. Cuando (Liz) camino a la oficina, la gente a veces me detiene para decirme: "Mira, ahora voy en bicicleta al trabajo, ¡mantengo mis telómeros largos!" O “dejé de beber refrescos azucarados. Odiaba pensar en lo que le estaba haciendo a mis telómeros.

QUÉ ESTÁ ADELANTE

¿Nuestra investigación muestra que al mantener sus telómeros vivirá en cientos o correrá maratones cuando tenga noventa y cuatro años, o se mantendrá libre de arrugas? No. Las células de todos envejecen y finalmente morimos. Pero imagina que estás conduciendo por una autopista. Hay carriles rápidos, hay carriles lentos y hay carriles intermedios. Puede conducir en el carril rápido, apresurándose hacia la velocidad de la enfermedad a un ritmo acelerado. O puede conducir en un carril más lento, tomando más tiempo para disfrutar del clima, la música y la compañía en el asiento del pasajero. Y, por supuesto, disfrutarás de tu buena salud.

Incluso si actualmente está en una vía rápida hacia el envejecimiento celular prematuro, puede cambiar de carril. En las páginas siguientes, verá cómo hacer que esto suceda. En la primera parte del libro, explicaremos más sobre los peligros del envejecimiento celular prematuro y cómo los telómeros saludables son un arma secreta contra este enemigo. También le informaremos sobre el descubrimiento de la telomerasa, una enzima en nuestras células que ayuda a mantener las vainas protectoras alrededor de los extremos de nuestros cromosomas en buen estado.

El resto del libro le muestra cómo usar la ciencia de los telómeros para apoyar sus células. Comience con los cambios que puede hacer en sus hábitos mentales y luego en su cuerpo, en los tipos de ejercicio, alimentación y rutinas de sueño que son mejores para los telómeros. Luego, expanda hacia afuera para determinar si sus entornos sociales y físicos respaldan la salud de sus telómeros. A lo largo del libro, las secciones llamadas "Laboratorios de renovación" ofrecen sugerencias que pueden ayudarlo a prevenir el envejecimiento celular prematuro, junto con una explicación de la ciencia detrás de esas sugerencias.

Al cultivar sus telómeros, puede optimizar sus posibilidades de vivir una vida que no solo sea más larga sino mejor. De hecho, es por eso que hemos escrito este libro. En el curso de nuestro trabajo sobre los telómeros, hemos visto demasiados Karas, demasiados hombres y mujeres cuyos telómeros se están desgastando demasiado rápido, que ingresan a la enfermedad cuando aún deben sentirse vibrantes. Hay abundantes investigaciones de alta calidad, publicadas en prestigiosas revistas científicas y respaldadas por los mejores laboratorios y universidades, que pueden guiarlo para evitar este destino. Podríamos esperar a que esos estudios se filtren a través de los medios y lleguen a revistas y sitios web de salud, pero ese proceso puede llevar muchos años, es fragmentario y, lamentablemente, la información a menudo se distorsiona en el camino. Queremos compartir lo que sabemos ahora, y no queremos que más personas o sus familias sufran las consecuencias del envejecimiento celular prematuro innecesario.

¿EL SANTO GRIAL?
Los telómeros son un índice integrador de muchas influencias de por vida, tanto las buenas y reparadoras como la buena forma física y el sueño, y también las malignas como el estrés tóxico o la mala nutrición o las adversidades. Las aves, los peces y los ratones también muestran la relación estrés-telómero. Por lo tanto, se ha sugerido que la longitud de los telómeros puede ser el "Santo Grial para el bienestar acumulativo", 7 que se utilizará como una medida sumativa de las experiencias de vida de los animales. En los humanos, como en los animales, si bien no habrá un indicador biológico de la experiencia acumulada de por vida, los telómeros se encuentran entre uno de los indicadores más útiles que conocemos en este momento.

Cuando perdemos personas por problemas de salud, perdemos un recurso precioso. La mala salud a menudo mina su capacidad mental y física para vivir como lo desea. Cuando las personas en sus treintas, cuarentas, cincuenta, sesenta y más están más saludables, se divertirán más y compartirán sus dones. Pueden usar su tiempo más fácilmente de manera significativa: para nutrir y educar a la próxima generación, para apoyar a otras personas, resolver problemas sociales, desarrollarse como artistas, hacer descubrimientos científicos o tecnológicos, viajar y compartir sus experiencias, hacer crecer negocios o servir como líderes sabios A medida que lea este libro, aprenderá mucho más sobre cómo mantener sus células sanas. Esperamos que disfrute escuchar lo fácil que es ampliar su período de salud. Y esperamos que disfrutes haciéndote la pregunta: ¿Cómo voy a usar todos esos maravillosos años de buena salud? Siga un poco los consejos de este libro, y es probable que tenga mucho tiempo, energía y vitalidad para encontrar una respuesta.

LA RENOVACIÓN COMIENZA AHORA MISMO

Puede comenzar a renovar sus telómeros y sus células, ahora mismo. Un estudio encontró que las personas que tienden a enfocar más sus mentes en lo que están haciendo actualmente tienen telómeros más largos que las personas cuyas mentes tienden a divagar más.8 Otros estudios encuentran que tomar una clase que ofrece capacitación en mindfulness o meditación está relacionado con una mejora mantenimiento de telómeros.9

El enfoque mental es una habilidad que puedes cultivar. Todo lo que se necesita es práctica. Verá un ícono de cordones de zapatos, en la foto aquí, a lo largo del libro. Cada vez que lo vea, o cada vez que vea sus propios zapatos con o sin cordones, puede usarlo como una señal para hacer una pausa y preguntarse qué está pensando. ¿Dónde están tus pensamientos ahora?

Si te preocupa o repites viejos problemas, recuerda gentilmente que te concentres en lo que sea que estés haciendo. Y si no está "haciendo" nada en absoluto, entonces puede disfrutar enfocándose en "ser".

Simplemente concéntrese en su respiración, llevando toda su conciencia a esta simple acción de inhalar y exhalar. Es restaurador enfocar la mente en su interior, notando sensaciones, su respiración rítmica o en el exterior, notando las imágenes y los sonidos a su alrededor. Esta capacidad de concentrarse en su respiración, o su experiencia actual, resulta ser muy buena para las células de su cuerpo.

Figura 4: Piensa en tus cordones. Las puntas de los cordones de los zapatos son una metáfora de los telómeros. Cuanto más largos sean los protectores en los extremos de los cordones, es menos probable que el cordón se deshilache. En términos de cromosomas, cuanto más largos sean los telómeros, es menos probable que se activen las alarmas en las células o las fusiones de cromosomas. Las fusiones desencadenan la inestabilidad cromosómica y la rotura del ADN, que son eventos catastróficos para la célula.

A lo largo del libro, verás un ícono con cordones de zapatos largos. Puede usar eso como una oportunidad para reenfocar su mente en el presente, respirar profundamente y pensar en la restauración de sus telómeros con la vitalidad de su respiración.

Extraído del libro THE TELOMERE EFFECT: A Revolutionary Approach to Living Young, Healthyier, Longer por Elizabeth Blackburn, PhD y Elissa Epel, PhD. Copyright © 2017 por Elizabeth Blackburn y Elissa Epel. Reimpreso con permiso de Grand Central Publishing. Todos los derechos reservados.

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