La paradoja del principiante: debemos caer para levantarnos

Ira Glass, en una entrevista sobre creatividad, describió lo que nadie le cuenta a los principiantes. Es simplemente esto:

Cuando comienzas a buscar algo nuevo, a menudo es porque te enamoraste de algo viejo. Tal vez decidiste aprender música porque amaste a Mozart, o decidiste tocar la guitarra porque adoraste a Jimi Hendrix, o decidiste practicar ballet porque viste una actuación impresionante y única en la vida.

Tienes este increíble sentido del gusto, cultivado por la exposición al brillo. Y te propusiste crear algo igual de bueno.

Pero este increíble sentido del gusto coincide con el momento en que tienes la menor cantidad de habilidad.

Y así, inevitablemente, tus primeros intentos serán una mierda. En comparación con su sueño, en comparación con lo que lo llevó a este nuevo arte, habilidad o búsqueda, todo lo que cree será horrible.

Solo después de años de trabajo podrá alcanzar el nivel de sus maestros, y durante ese tiempo, tendrá que soportar (¡producir!) Resmas de trabajo que le parezcan espantosas.

Esta es la paradoja. Para convertirte en un maestro, tendrás que sentirte cómodo sin cumplir tus propios estándares.

Casi nadie hace esto. En cambio, llenos de decepción por sus primeros esfuerzos, casi todos abandonan el camino demasiado pronto.

Yo llamo a esto La paradoja del principiante, y probablemente nos ha costado millones de obras de genio.

La paradoja de la inteligencia

La paradoja del principiante aparece en todo tipo de lugares, y sospecho que la autoconciencia es uno de los lugares donde la paradoja se vuelve más significativa.

Imagina que eres una criatura despertando a la autoconciencia por primera vez. De repente, tus ojos se abren y puedes ver el mundo tal como es, en toda su gloria y tragedia, en toda su belleza y tristeza. Miras hacia el cielo y descubres que puedes imaginar lo que es estar allí arriba. Miras hacia el horizonte y te imaginas viajando más allá. Piensa en el futuro y el pasado, alrededor de mil millones de años a partir de ahora y mil millones de años antes.

Y luego piensas en ti mismo. Y de repente pareces increíblemente pequeño, increíblemente débil e increíblemente frágil.

Este es el dilema de la inteligencia.

La inteligencia te da el poder de contemplar el infinito, resolver problemas ilimitados y aprender innumerables cosas. Como ser inteligente, no hay ningún problema que no puedas resolver en última instancia, o un sistema que no puedas entender en última instancia.

Pero esa vasta capacidad conlleva la conciencia de cuánto queda por hacer. Ser inteligente es conocer las infinitas cosas que nunca lograrás.

Lo que te da la capacidad de contemplar un millón de mundos y mil millones de vidas, te da la capacidad de pensar en cómo nunca dejarás tu ciudad natal, y qué tan rápido la gente puede olvidarte.

Lo que le permite comprender el funcionamiento interno de un átomo, o construir una máquina que puede ir al espacio, le hace saber cuánto no comprende y cuánto nunca construirá.

Lo que te permite contemplar el infinito, te hace sentir increíblemente pequeño. Lo que te da un poder increíble, te hace sentir increíblemente débil.

Experimentar esa brecha, entre lo que eres capaz y lo que realmente has logrado, entre lo que podrías ser y lo que eres, es lo que llamamos vergüenza.

Y saber cuánto poder hay y sentir tu increíble debilidad es lo que llamamos miedo.

Ellos van de la mano. Esta es la paradoja de la conciencia del principiante: desde los primeros momentos en que emergemos como seres conscientes de sí mismos, nos sentimos superados y consumidos por la vergüenza y el miedo.

E históricamente, la vergüenza y el miedo han sido los mayores obstáculos de la humanidad en el camino hacia un mundo mejor.

Las Bienaventuranzas: debemos caer para levantarnos

Últimamente he estado pensando mucho en las Bienaventuranzas. Estos son los primeros dichos del Sermón del Monte de Jesús, una de las obras literarias más influyentes jamás escritas.

Hipotéticamente, estos dichos son el fundamento de la religión cristiana. Y, sin embargo, son tan profundamente paradójicos que es difícil encontrar a alguien seguro de lo que significan, y mucho menos de cómo aplicarlos.

Bienaventurados los pobres de espíritu ... Bienaventurados los que lloran ...

Por un lado, son fáciles de interpretar como un llamado a la renuncia a la vida, como si el suicidio fuera el camino más sagrado o, salvo eso, como si buscaras intencionalmente la miseria.

De hecho, hay tanto como esto en las enseñanzas de Jesús, es un sentimiento difícil de sacudir.

Y, sin embargo, Jesús nos recuerda constantemente que no es un asceta. A diferencia de otros movimientos religiosos de la época, sus discípulos no ayunan. Le gustan las fiestas, las comidas y el baile. Convierte el agua en vino. De hecho, el ritual central del cristianismo es una fiesta.

Por otro lado, muchos grupos religiosos, en un esfuerzo por sentirse bien con su propia extravagancia, atenúan las Bienaventuranzas en prácticamente nada.

Cual es ¿A qué se refieren realmente estos dichos?

Cuando miramos de cerca, vemos que estos dichos no son un llamado a intercambiar los placeres de esta Tierra por un paraíso de otro mundo. De hecho, están diciendo algo sobre este mundo y nuestra historia.

Bienaventurados los mansos, porque ellos heredarán la tierra.

Y no son un llamado a abandonar la aspiración o la ambición, ¡todo lo contrario!

Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia ...

En cambio, son un llamado al hambre y la sed, al sufrimiento y la lucha, a sacrificar todo en el camino hacia un mundo mejor. Hacer eso requerirá abandonar las viejas certezas, los viejos valores y cambiarlos por un viaje peligroso e impredecible.

Bienaventurados los que han sido perseguidos ... ... porque de ellos es el reino de los cielos.

¿Qué nos está diciendo esto?

Creo que las Bienaventuranzas están describiendo la respuesta a la Paradoja del Principiante, una respuesta que está presente en todas partes donde aparece la paradoja, y que se aplica a cada persona y cada área de la vida.

Para volvernos fuertes, debemos abrazar nuestra vulnerabilidad. Para llegar a ser grandioso, debemos aceptar la derrota. Para crear brillantez, debemos dar la bienvenida a la humillación.

Solo cuando aceptamos estas cosas, podemos persistir desde nuestro primer vistazo de belleza, a la oscuridad del sufrimiento y la lucha creativa, y a la luz.

Los que están demasiado seguros en las viejas costumbres no lo lograrán, los que están demasiado atados a la seguridad no se irán. Pero aquellos que desean crear el bien por encima de todo lo demás, lo perseguirán a través de la oscuridad, la caída y el peligro, y hacia el brillo del otro lado.

En otras palabras:

Debemos caer para levantarnos.

Conclusión

La ciencia nos dice que la inteligencia, por su propia naturaleza, puede resolver cualquier problema que haya que resolver. Puede defenderse de los asteroides asesinos, superar a las supernovas y fabricar alimentos a partir de la radiación cósmica de fondo.

No tiene límites intrínsecos. Y sin embargo, tiene muchos límites en este momento.

Esos límites en este momento a menudo son más grandes que cualquier otra cosa. Los seres inteligentes se enfrentan a su propia mortalidad y se obsesionan con la protección, construyen fortalezas y muros gigantes, acumulando enormes armas.

Y sin embargo, esas fortalezas a menudo se convierten en prisiones. Se interponen en el camino de la libre circulación, evitan la exploración y el descubrimiento, te encierran tanto como bloquean a cualquiera.

Lo mismo ocurre a menudo con las armas, porque aunque ofrecen protección contra amenazas externas, cierran la comunicación libre y honesta. Sin comunicación, la inteligencia ha renunciado a su herramienta más potente para superar los límites del mundo que lo rodea.

Para un ejemplo más familiar, considere que una vez que alguien ha encontrado seguridad en su carrera, es poco probable que haga algo más que sea realmente innovador.

Este tipo de situación es generalizada en la especie humana, y cada vez que quedamos atrapados en ella, conduce a nuestra caída.

La única forma de salir de esta obsesión sin salida con los límites actuales, a expensas del crecimiento futuro, es aceptar su vulnerabilidad. Estar dispuesto a sufrir, asumir riesgos y cometer errores, aceptar que es posible que no resuelva todos los problemas ahora, pero que al superar la humillación y el fracaso, puede ser parte de la solución que finalmente se descubre.

Independientemente de lo que sea, si está buscando seriamente algo realmente nuevo, debe tomar en serio las lecciones de las Bienaventuranzas.

Debemos caer para levantarnos.

Porque ese es el único camino del aprendizaje a la gloria.

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