Las redes sociales no te deprimen y te hacen sentir solo

Por qué cortar Facebook, Instagram y Snapchat podría no ser la cura, todo lo que estás buscando

Foto: Probablemente no deprimente

Redes sociales: lo ames o lo odies, adicto o no, es difícil argumentar que está aquí para quedarse. Ya sea para rastrear a tus conocidos de la vieja escuela en Facebook para ver quién tiene más cabello (spoiler; nunca soy yo) o para crear un brunch dominical en Instagram, las redes sociales han impregnado casi todos los elementos de nuestras vidas.

¿Ya es realmente brunch si no está en Insta?

Si has estado leyendo las noticias últimamente, habrás escuchado que hay un nuevo lado oscuro en las redes sociales. Facebook no solo rastrea todos tus estados de ánimo: también te hace sentir solo y deprimido.

Afortunadamente, la cura es fácil! Simplemente elimine las redes sociales de su vida y volverá a su estado normal y sin depresión casi de la noche a la mañana.

En la foto: alguien después de eliminar Snapchat, probablemente

Lamentablemente, la evidencia no es tan clara. La realidad es que las redes sociales tienen pros y contras, y si causa o no depresión, o incluso la previene, está mucho más en el aire de lo que los tabloides te hacen creer.

Las redes sociales probablemente no te depriman.

La ciencia

El reciente estudio que ha provocado todas estas olas estaba analizando si las redes sociales afectan una variedad de marcadores de depresión y ansiedad. Los científicos inscribieron a un grupo de estudiantes universitarios de psicología en un grupo de uso normal o limitado, y luego los siguieron durante un mes. Los usuarios normales recibieron instrucciones de seguir usando Facebook, Instagram y Snapchat como de costumbre, y a los usuarios limitados se les dijo que solo pasaran 10 minutos al día en cada sitio. Los participantes completaron encuestas al principio y al final que los calificaron en soledad, depresión, ansiedad, FOMO, apoyo social, autonomía, autoaceptación y autoestima.

En el transcurso del experimento, los usuarios limitados redujeron significativamente el uso de estos sitios. También mejoraron en cierta medida la soledad y, en algunos casos, también la depresión. Los investigadores argumentaron que esto era evidencia de que las redes sociales estaban causando problemas con el bienestar, y que limitarlo era "muy recomendable" para mejorar la salud mental de las personas.

Cue la histeria mediática.

En la foto: aterrador (probablemente)

Miedo y hechos

La realidad es en realidad mucho menos aterradora. Actualmente no hay buena evidencia de que las redes sociales causen directamente depresión o soledad, y este estudio de todos modos no agrega casi nada a esa conversación.

¿Confuso? Lo explicaré.

En primer lugar, este estudio fue pequeño. Hubo 143 estudiantes matriculados, en total, y según los análisis estadísticos, al menos el 30% de ellos abandonaron antes de completar el estudio. Los investigadores también dijeron que no podían hacer su análisis de seguimiento final porque la tasa de deserción alcanzó el 80% al final del semestre, lo que hace que los resultados sean mucho menos impresionantes.

También es difícil concluir mucho de este estudio porque el artículo publicado omite enormes cantidades de información importante. El estudio no parece haber sido aleatorizado, por ejemplo, y no obtenemos ninguna información sobre las características basales de los participantes. Ni siquiera hay una sección de análisis estadístico en los métodos, que es vital para comprender lo que significan realmente los números que encontraron.

Foto: sin sentido sin métodos

También vale la pena señalar que, si bien los investigadores encontraron algunas mejoras para las personas que redujeron sus redes sociales, tampoco encontraron ningún cambio para la ansiedad, FOMO, apoyo social, autonomía, autoaceptación y autoestima. Las mejoras en la depresión también se observaron solo en un pequeño grupo de personas muy deprimidas que también usaron muchas redes sociales, lo que significa que en realidad no son tan aplicables para el resto de nosotros. Además, si bien las mejoras fueron estadísticamente significativas, no está claro si habría una mejora clínicamente significativa en la reducción de las redes sociales.

Este estudio también solo analizó una muestra muy específica de personas, estudiantes universitarios estadounidenses, y solo tres plataformas de redes sociales. Puede ser que todas estas personas estuvieran cambiando de Facebook a Tumblr, o de Instagram a WhatsApp, y eso estaba causando la reducción de los síntomas. Es realmente difícil generalizar estos hallazgos incluso en otras plataformas de redes sociales, sin importar los diversos grupos de personas en todo el mundo.

Básicamente, el estudio solo mostró pequeñas mejoras en un par de variables, y ninguna en la mayoría de las otras. Esto podría deberse a una variación estadística aleatoria, pero incluso si no fuera así, es difícil saber si estos resultados significan algo.

Fracaso temerario

De alguna manera, es inevitable que tengamos miedo a las redes sociales. Es un cambio, y los cambios siempre dan miedo. También se basa en las personas, y si hay una cosa de la que podemos estar seguros es que las personas tienen lados buenos y malos.

Pero, ¿qué muestra realmente la evidencia?

En general, no tanto. Una revisión sistemática que analizó docenas de estudios en la última década encontró que en algunas situaciones las redes sociales podrían exacerbar los problemas subyacentes de salud mental, pero en otras podría ayudar a prevenirlos. Existe evidencia que vincula las redes sociales con la depresión, pero también hay evidencia de que puede reducir los síntomas depresivos y los sentimientos de aislamiento social.

Parece que las redes sociales son muy similares a otras interacciones humanas: si estás interactuando con personas decentes, puede ser bueno. Si estás interactuando con idiotas, no tanto.

Si le preocupa el uso excesivo de las redes sociales o el impacto que las redes sociales están teniendo en su salud mental, el mejor consejo es consultar a un profesional de la salud. Están mejor ubicados para ayudarlo a decidir qué es lo mejor para usted en línea.

Pero no se preocupe demasiado por este nuevo estudio. Las pequeñas mejoras en los puntajes de las pruebas psicométricas para 100 estudiantes universitarios estadounidenses se ven bien en un estudio, pero casi con seguridad significan muy poco para su vida.

No te creas la exageración.

Las redes sociales probablemente no te estén haciendo sentir solo o deprimido.

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Nota: Soy consciente de la ironía de que publique este artículo en un sitio de redes sociales. Baste decir que todos tenemos sesgos, pero todavía hay evidencia razonable de que no son las redes sociales el problema, excepto en casos más extremos. Esto tampoco aborda el tema del acoso selectivo y la intimidación, que casi con seguridad han sido facilitados por las redes sociales. Aquí simplemente estamos hablando de si las personas usan o no plataformas de redes sociales: la imagen puede verse muy diferente en los grupos marginados.