Más evidencia de aguas subterráneas profundas en Marte

Los investigadores han descubierto que el agua subterránea en Marte puede existir en regiones más amplias de lo que se creía anteriormente, e incluso puede estar activa en el Planeta Rojo.

Un nuevo estudio sugiere que las aguas subterráneas profundas aún podrían estar activas en Marte y podrían originar corrientes superficiales en algunas áreas cercanas al ecuador en Marte. La investigación, publicada por investigadores del Centro de Investigación de Agua y Clima Árido de la USC (AWARE), sigue el descubrimiento en 2018 de un lago de aguas profundas bajo el polo sur de Marte.

Impresión artística de la sonda MARSIS - utilizada en la nueva investigación (ESA)

Los investigadores de la USC han determinado que es probable que exista agua subterránea en un área geográfica más amplia que solo los polos de Marte y que hay un sistema activo, de hasta 750 metros, desde el cual el agua subterránea sale a la superficie a través de grietas en los cráteres específicos que analizaron. .

Heggy, miembro del experimento de radar Mars Express Sounding MARSIS que explora el subsuelo de Marte, y el coautor Abotalib Z. Abotalib, investigador asociado postdoctoral en la USC, estudió las características de Mars Recurrent Slope Linea, que son similares a corrientes secas y cortas de agua que aparece en algunas paredes de cráter en Marte.

Los científicos pensaban anteriormente que estas características estaban relacionadas con el flujo de agua superficial o el flujo de agua subterránea cercano. Heggy dice: “Sugerimos que esto puede no ser cierto.

"Proponemos una hipótesis alternativa de que se originan a partir de una fuente de agua subterránea presurizada profunda que sale a la superficie y se mueve hacia arriba a lo largo de las grietas del suelo".

2018 - Mars Express Orbiter volando sobre el polo sur de Marte. Las señales de radar están codificadas por colores y el azul profundo corresponde a los reflejos más fuertes, que se interpretan como causados ​​por la presencia de agua. (Ciencias)

Abotalib Z. Abotalib, el primer autor del artículo, agrega: “La experiencia que obtuvimos de nuestra investigación en hidrología del desierto fue la piedra angular para llegar a esta conclusión.

"Hemos visto los mismos mecanismos en el Sahara del Norte de África y en la Península Arábiga, y nos ayudó a explorar el mismo mecanismo en Marte".

Los dos científicos concluyeron que las fracturas en algunos de los cráteres de Marte permitieron que los manantiales de agua subieran a la superficie como resultado de la presión en las profundidades. Estos resortes se filtraron a la superficie, generando las características lineales definidas y definidas que se encuentran en las paredes de estos cráteres. Los científicos también proporcionan una explicación de cómo estas características del agua fluctúan con la estacionalidad en Marte.

El estudio, publicado en Nature Geoscience, sugiere que el agua subterránea podría ser más profunda de lo que se pensaba anteriormente en áreas donde se observan tales corrientes en Marte. Los hallazgos también sugieren que la parte expuesta de estas fracturas del suelo asociadas con estos manantiales son los principales candidatos para explorar la habitabilidad de Marte. Su trabajo sugiere que se deben desarrollar nuevos métodos de sondeo para estudiar estas fracturas.

La investigación previa para explorar el agua subterránea en Marte se basó en la interpretación de los ecos electromagnéticos devueltos enviados por los experimentos de sondeo de radar desde la órbita a bordo de Mars Express y Mars Reconnaissance Orbiter. Estos experimentos midieron la reflexión de las ondas tanto de la superficie como del subsuelo siempre que fue posible la penetración. Sin embargo, este método anterior aún no proporcionaba evidencia de ocurrencia de agua subterránea más allá de la detección del Polo Sur de 2018.

Localización de aguas subterráneas profundas en Marte

Los autores de este estudio actual de Nature Geoscience utilizaron imágenes ópticas de alta resolución y modelos para estudiar las paredes de grandes cráteres de impacto en Marte. Su objetivo: correlacionar la presencia de fracturas con las fuentes de corrientes que generan flujos cortos de agua.

Impresión artística de la sonda MARSIS en el trabajo (ESA)

El Mars Advanced Radar para sondeo subsuperficial e ionosférico (MARSIS) a bordo del Mars Express de la ESA emplea un radar de penetración en el suelo para mapear el agua subterránea en Marte. Las ondas de baja frecuencia se dirigen hacia el planeta desde una antena de 40 m de largo que luego se refleja desde cualquier superficie que encuentren. Una fracción significativa viajará a través de la corteza para encontrar más capas de material diferente, tal vez incluso agua.

Heggy y Abotalib, que han estudiado durante mucho tiempo los acuíferos subterráneos y el movimiento del flujo de agua subterránea en la Tierra y en ambientes desérticos, encontraron similitudes entre los mecanismos de movimiento del agua subterránea en el Sahara y en Marte.

Creen que esta fuente profunda de agua subterránea es la evidencia más convincente de similitudes entre los dos planetas: sugiere que ambos pudieron haber tenido períodos húmedos el tiempo suficiente para crear un sistema de agua subterránea tan activo.

Para Heggy, un defensor de la ciencia del agua y la educación en ciencias del agua en áreas áridas, este estudio en particular no se trata de colonización. Más bien, dice, estos flujos de agua raros y desconcertantes en Marte son de gran interés para la comunidad científica: “Comprender cómo se ha formado el agua subterránea en Marte, dónde está hoy y cómo se está moviendo nos ayuda a limitar las ambigüedades en la evolución de las condiciones climáticas. en Marte durante los últimos tres mil millones de años y cómo estas condiciones formaron este sistema de agua subterránea.

“Nos ayuda a comprender las similitudes con nuestro propio planeta y si estamos atravesando la misma evolución climática y el mismo camino que Marte está tomando. Comprender la evolución de Marte es crucial para comprender la evolución a largo plazo de nuestra propia Tierra y el agua subterránea es un elemento clave en este proceso ".

El nuevo estudio sugiere que el agua subterránea que es la fuente de estos flujos de agua podría estar a profundidades a partir de 750 metros de profundidad. Heggy concluye: "Tal profundidad requiere que consideremos más técnicas de sondeo profundo para buscar la fuente de esta agua subterránea en lugar de buscar fuentes de agua poco profundas".

Investigación original: "Un origen de aguas subterráneas profundas para la línea de pendiente recurrente en Marte", es el primer artículo de Marte realizado por el centro de investigación de agua recientemente creado en la USC. El trabajo está financiado por el Programa de Geología y Geofísica Planetaria de la NASA.

Publicado originalmente en los medios de comunicación Scisco