Dando sentido al CBD

Si eres como yo, has comenzado a ver más compañías que ofrecen algo llamado CBD, extraído de las plantas de cannabis, y juran absolutamente que no es marihuana. Las empresas están agregando CBD a los alimentos e incorporándolo a los productos para el cuidado de la piel, porque aparentemente no solo nos hace más saludables sino también más hermosos. Debido a que actualmente es considerado un suplemento por la FDA, no hay mucha regulación sobre cómo se puede producir CBD o qué no puede hacer, lo que dificulta evaluar si estas compañías dicen la verdad o la usan como serpiente. petróleo.

Pero lo que me parece más confuso es obtener una respuesta directa sobre qué es, qué hace y cómo funciona. Además de algunas investigaciones científicas lentas (pero exageradas) cargadas de jerga, la mayor parte de la información en Internet arroja artículos de compañías que intentan venderte en CBD. Estas compañías de salud y bienestar pueden estar interesadas en decir la verdad sobre los beneficios del CBD, pero también tienen interés en mi billetera, y eso me hace dudar de que hayan estudiado cuidadosamente la literatura que existe.

Divulgación completa: no soy un científico (o un experto de ningún tipo, realmente). Soy una persona que se toma en serio mi salud y está dispuesta a leer algunos artículos científicos para tener una idea de cuál es la verdad y hasta dónde llega. Tampoco he usado CBD personalmente de ninguna forma, por lo que no puedo ofrecer ningún testimonio personal, pero tal vez sea algo bueno. Tú decides.

Primero, el sistema endocannabinoide (ECS)

A principios de la década de 1990, los científicos descubrieron la presencia de un subsistema principalmente neurológico en los cerdos. Después de algunas observaciones sobre cómo funcionaba este sistema y de compararlo con la información sobre el sistema neurológico humano, pudieron concluir que los humanos tienen un subsistema similar que se comporta de manera similar, y esto se conoció como el sistema endocannabinoide. Este subsistema involucra ciertas partes de nuestro sistema nervioso que responden a los cannabinoides, el nombre dado a los compuestos químicos que se encuentran en las plantas de cannabis.

La presencia de ECS en vertebrados, mamíferos y humanos implica un papel en varios procesos fisiológicos, que incluyen el apetito, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, la fertilidad, las funciones inmunes, la memoria, la neuroprotección y la modulación del dolor.

Esto es muy emocionante desde un punto de vista pro cannabis. Si nuestro cerebro tiene receptores naturales para el cannabis, ¿significa esto que parte de nuestra evolución involucró la capacidad de ingerir cannabis? El argumento evolutivo es especulativo, pero muchas compañías de CBD usan esta información concisa para convencerlo de que su cuerpo no solo puede tolerar el CBD, sino que ha evolucionado para hacerlo.

Sin embargo, la ciencia todavía no comprende por completo cómo funciona el sistema endocannabinoide, y está lejos de poder explicar las interacciones que ciertos compuestos tienen en el sistema. Esto significa que la mayoría de las investigaciones de CBD, aunque prometedoras, no son concluyentes. Eso es un gran problema, porque mientras la gente canta los elogios del CBD, podría haber efectos secundarios a largo plazo que no conocemos porque no lo hemos estudiado lo suficiente, y una vez que tenga en cuenta el tiempo que tomará replicar Al realizar estudios con diferentes muestras para producir resultados consistentes, comienza a tener una idea de cuánto tiempo pasará antes de que haya evidencia concluyente para compartir. Todo esto para decir que el sistema endocannabinoide es un sistema biológico vital y complejo que todavía estamos descubriendo.

Cannabinoides en general

Antes de hablar específicamente sobre el CBD, necesitamos hablar un poco sobre los cannabinoides. Recordatorio: los cannabinoides son compuestos químicos que interactúan con el sistema endocannabinoide. Al revisar la variedad de roles que tiene el ECS, probablemente pueda imaginar las posibilidades beneficiosas y perjudiciales que podrían ocurrir al interferir con el ECS, sin embargo, las personas ingieren cannabinoides más rápido de lo que la ciencia puede comprender la gama completa de efectos que cada químico tiene en el cuerpo humano. .

Hay dos tipos principales de cannabinoides. El tipo del que nadie habla son los endocannabinoides, también conocidos como cannabinoides endógenos. ("Endo" es la palabra para "dentro", como la forma en que los humanos tienen un endoesqueleto, y los insectos tienen esqueletos "exo", "exo" es la palabra para "afuera"). Aunque los endocannabinoides prestan su nombre al sistema biológico En nuestro cuerpo que reacciona al cannabis, el cuerpo humano produce endocannabinoides por sí solo. El cannabis puede haber inspirado su nombre, pero no necesita ningún cannabis para experimentar los beneficios que tienen estos productos químicos. Al estudiar el ECS, los científicos a menudo rastrean el efecto de un endocannabinoide particular y cómo los aumentos y disminuciones de su presencia afectan de manera correspondiente a los sistemas biológicos mencionados anteriormente. Este es el tipo de investigación directa "¿cómo funciona nuestro cuerpo?".

Entonces, el otro tipo, el popularizado por el THC y el CBD, son los cannabinoides exógenos, o cannabinoides que nuestros cuerpos no pueden producir, por lo que solo podemos obtenerlos a través del cannabis. Hay investigaciones sobre cómo estos químicos interactúan con el cuerpo y sus posibles efectos terapéuticos.

Antes de descartar que el CBD sea inútil porque es exógeno y coexiste con el THC, siendo animales por definición, sabemos que muchos nutrientes que nuestro cuerpo necesita para vivir provienen de fuentes exógenas, es decir, alimentos. Lo que hace que un químico exógeno sea bueno para nuestra salud (medido por la satisfacción con la vida y la longevidad) o malo para nuestra salud tiende a involucrar una comprensión intrincada de cómo interactúa el químico con nuestros cuerpos. Un ejemplo de una interacción biológica compleja: el vino tinto. El vino tinto tiene antioxidantes, que son buenos, y el alcohol, que es malo. ¿El vino tinto, en general, es bueno o malo para usted? ¿Estamos mejor bebiendo jugo de uva? El cannabis se encuentra en una situación similar, ya que el CBD es análogo a los antioxidantes y el THC al alcohol.

Ahora cannabidiol o CBD

Cuando ingerimos cannabis como planta entera, estamos tomando la apuesta del vino tinto; Algunos de ellos son beneficiosos y otros son perjudiciales, y los beneficios varían. Pero el cannabidiol no es una planta, es un cannabinoide que se extrajo de las plantas de cannabis, incluido el cáñamo relativamente indiscutible, y se estudió por sus posibles efectos terapéuticos.

Entonces, ¿cuáles son algunos de los efectos que el CBD tiene en el ECS y, por lo tanto, en nuestra salud en general?

"Aunque el mecanismo exacto y la magnitud de los efectos del THC y el CBD no se comprenden completamente, se ha demostrado que el CBD tiene actividad analgésica, anticonvulsivante, relajante muscular, ansiolítico, neuroprotector, antioxidante y antipsicótico". - PubChem

He proporcionado algunas definiciones rápidas a continuación para que pueda entender lo que significan estos efectos:

  • Analgésico: significa "actuar para aliviar el dolor".
  • Anticonvulsivo: como puede haber deducido de sus palabras raíz, esto significa que el CBD puede usarse para prevenir o reducir la gravedad de las convulsiones
  • Relajante muscular: los relajantes musculares pueden aliviar los espasmos musculares
  • Ansiolítico: Medios para reducir o tratar la ansiedad y el pánico.
  • Neuroprotector: Ciertas enfermedades o lesiones pueden crear neurotoxicidad; La neuroprotección significa que se ralentiza o evita que ocurra.
  • Antioxidante: los antioxidantes son químicos que previenen la oxidación; La oxidación es una reacción química que produce radicales libres, que se correlacionan con problemas de salud como el estrés oxidativo y el daño celular.
  • Antipsicótico: la actividad psicótica se considera delirios, alucinaciones, paranoia o "pensamiento desordenado". Como antipsicótico, el CBD podría ser un tratamiento para las personas que experimentan actividad psicótica, como las personas con esquizofrenia.

Hasta donde sabemos, el CBD hace algunas cosas bastante buenas para nuestra salud. Al aislar el CBD, los científicos están comenzando a comprender cómo interactúa con el sistema endocannabinoide, pero como mencioné anteriormente: es demasiado temprano para ser concluyente, y podría haber efectos secundarios desconocidos por el uso extenso o prolongado. Pero también existen esos efectos que no han sido verificados por ningún estudio o investigación sobre el químico. No quiere decir que las cremas para los ojos con CBD que pretenden reducir la hinchazón sean incorrectas o engañosas. Es más como si no hubiera evidencia que nos permita discernir la verdad por separado de las afirmaciones de marketing. Tal vez reduce la hinchazón, tal vez no. También podría haber efectos secundarios al aplicarlo en la piel sensible de los ojos que aún no conocemos.

En conclusión…

Proceda con precaución, use con prudencia, tal vez beba un poco de jugo de uva mientras lo hace. Por lo menos, puede sentirse tranquilo sabiendo que las personas han estado ingiriendo CBD a través de plantas de cannabis tradicionales durante siglos, si no miles de años, y que la especie humana ha sobrevivido a causa de ello o a pesar de ello. Espero que esto aclare parte de su propia confusión sobre el CBD y le brinde un punto de partida para tomar una decisión informada antes de que decida subirse a este carro, pero también incluyo algunas fuentes para que pueda educarse más.

Entrada de cannabidiol en PubChem

El sistema endocannabinoide: una visión general. Por Natalia Battista, Monia Di Tommaso, Monica Bari y Mauro Maccarrone.

“Alivio de ansiedad sin el alto? Nuevos estudios sobre CBD, un extracto de cannabis ”. Por Allison Aubrey, de NPR.