Es oficial: las advertencias de activación pueden ser realmente perjudiciales

Nuevo estudio apoya los temores de Lukianoff y Haidt

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En la era de las sensibilidades de los estudiantes universitarios a una lista aparentemente creciente de posibles materiales ofensivos, el uso de las llamadas "advertencias de activación" se ha convertido en algo común en los campus universitarios. Estas advertencias generalmente se dan al comienzo de una clase (o al comienzo de secciones específicas de una clase) para preparar a los estudiantes para material que puede ser molesto o controvertido.

Yo uso advertencias de disparo (con moderación)

Yo mismo soy un académico, y yo mismo he usado advertencias de activación. Sin embargo, no los uso para advertir sobre material perturbador.

Enseño sobre temas relacionados con el crimen sexual. Mis alumnos saben con qué es probable que esté relacionado mi contenido porque publico los títulos de mis clases mucho antes de las sesiones y pongo diapositivas disponibles antes de la clase. La forma en que uso estas advertencias es para contrarrestar cualquier choque dentro de mis sesiones. Por ejemplo, si estoy enseñando sobre el tema de la pedofilia, necesito mostrarles a los estudiantes lo que quiero decir con "Etapas 1–3 de Tanner" en términos de desarrollo físico. Al hacerlo, podría mostrar imágenes digitalizadas de individuos desnudos (incluidos niños) de fuentes médicas. Una 'advertencia de activación' (más un aviso) en esta etapa significa que mis alumnos realmente están interactuando con el material en lugar de solo mirar los pechos y penes de dibujos animados en la pantalla.

Las advertencias de activación son controvertidas

Para algunas personas, las advertencias de activación son una parte esencial del aula. Son vistos como una forma de hacer que los estudiantes 'marginados' (como es la lengua vernácula actual para describir a las minorías étnicas, sexuales y de género, aquellos con discapacidades y aquellos con antecedentes de abuso) se sientan más incluidos en el aula.

En esencia, las advertencias de activación son similares a una especie de señal de virtud que les dice a los estudiantes "vulnerables": "nos importa".

A pesar de estos nobles objetivos, algunos (incluido yo mismo) han criticado el uso de advertencias de activación en las aulas. Una de las razones clave (y la más cercana a mi propia posición) es que van en contra de la esencia de la educación superior. Las advertencias de activación, al menos cómo las he visto usar, brindan a los estudiantes la oportunidad de abstenerse de participar en textos particulares, materiales del curso o temas completos. Si aceptamos (de nuevo, como lo hago yo) que el objetivo de la educación superior es la búsqueda de la verdad y la ampliación del conocimiento, la exposición selectiva a material considerado incómodo seguramente está en desacuerdo con este principio básico.

Otros han ido más allá y han señalado los efectos potencialmente dañinos de las advertencias de bienestar psicológico. Greg Lukianoff y Jonathan Haidt escribieron un largo artículo para The Atlantic en el que exponen cómo el uso de advertencias de activación (y, por extensión, "espacios seguros" de los que se eliminan los estímulos desencadenantes) va en contra de la sabiduría psicológica clínica. En su artículo, Lukianoff y Haidt argumentan cómo se ha establecido la exposición gradual al contenido 'desencadenante' como una forma efectiva de superar las respuestas al trauma. Las advertencias de activación son la antítesis de esta idea.

Un nuevo estudio, recién publicado en el Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry por un equipo de psicólogos de Harvard, parece respaldar las afirmaciones de Lukianoff y Haidt.

En un experimento en línea, Benjamin Bellet, Payton Jones y Richard McNally dividieron a 270 estadounidenses en dos grupos. Cada grupo fue asignado para leer una serie de pasajes de piezas clásicas de la literatura. Todos los participantes leyeron diez pasajes, cinco de los cuales no contenían material angustiante y cinco de los cuales contenían material muy angustiante (por ejemplo, representaciones de asesinatos).

Los dos grupos creados al azar por los investigadores fueron etiquetados como "condición de advertencia de activación" y "condición de control". En la condición de advertencia de activación, cada pasaje fue precedido por la siguiente declaración:

ADVERTENCIA DE DISPARO: El pasaje que está a punto de leer contiene contenido perturbador y puede desencadenar una respuesta de ansiedad, especialmente en aquellos que tienen antecedentes de trauma.

No se dio dicha advertencia en la condición de control.

Se tomaron calificaciones emocionales sobre tres pasajes "levemente angustiantes" antes y después del bloque de diez pasajes de prueba. Esto permitió a los investigadores descubrir los niveles de ansiedad de referencia de los participantes y establecer si la presentación de advertencias de activación afectó esta calificación de referencia. Las calificaciones emocionales también se recopilaron después de cada pasaje marcadamente angustiante (una medida de ansiedad inmediata). Además de esto, los participantes también proporcionaron calificaciones en relación con sus percepciones de vulnerabilidad emocional después del trauma (tanto en relación con su propia vulnerabilidad y la de los demás), su creencia de que las palabras pueden causar daño y que el mundo es controlable, y finalmente completaron una prueba de asociación implícita que mide su propio sentido de vulnerabilidad / resiliencia.

Los resultados del estudio fueron fascinantes.

Después de controlar varios factores, como el sexo, la raza, la edad, el historial psiquiátrico y la orientación política, los investigadores descubrieron que aquellos participantes que recibieron advertencias de activación eran significativamente más propensos (en comparación con aquellos en la condición de control) a sugerir que ellos y otros sería más vulnerable a la angustia emocional después de experimentar un trauma.

Aunque no hubo un efecto significativo de en qué condición se encontraban los participantes en su cambio general del nivel de ansiedad (en respuesta a textos levemente angustiantes), o en sus respuestas inmediatas de ansiedad a textos marcadamente angustiantes, aquellos que creían que las palabras pueden causar daño demostraron un nivel significativamente más alto de ansiedad inmediata a pasajes marcadamente angustiantes (en comparación con aquellos que no tienen esta creencia) en la condición de advertencia de activación, pero no en el control.

Este hallazgo podría tener implicaciones significativas en el contexto de debates culturales en curso sobre el poder del lenguaje para reforzar la opresión percibida. Es decir, si les decimos a los estudiantes que las palabras son similares a la violencia y pueden causar daño, y luego les damos advertencias para agravar ese mensaje, corremos el riesgo de aumentar las respuestas inmediatas de ansiedad en lugar de disminuirlas.

Este estudio es relativamente a pequeña escala y tiene una limitación clave en el sentido de que utilizó una muestra no estudiantil que excluyó a aquellos con historias reales de trauma. Sin embargo, si los hallazgos se replican en otras muestras, esto podría (y debería) tener efectos colaterales en términos de la frecuencia con la que utilizamos advertencias de activación.

Desde su publicación inicial, algunos han comentado los pequeños tamaños de efecto en las diferencias entre grupos y el hecho de que este estudio se basó en métodos de autoinforme. Ambas son definitivamente limitaciones adicionales. Las réplicas prerregistradas de estos efectos serían una adición muy útil a la literatura.

Además, ha habido intentos de utilizar métodos fisiológicos para examinar los efectos de las advertencias de activación. Estos estudios reflejan los resultados reportados por Bellet y sus colegas, encontrando que las advertencias de activación están asociadas con un aumento de las respuestas de ansiedad fisiológica, particularmente en aquellos que tienen antecedentes de trauma.

https://www.researchgate.net/publication/317008421_Does_Trauma_Centrality_Predict_Trigger_Warning_Use_Physiological_Responses_To_Using_a_Trigger_Warning

Los datos en este estudio fueron claros: las advertencias desencadenantes aumentan la vulnerabilidad anticipada para experimentar angustia postraumática, y cuando se combina con la creencia de que las palabras pueden causar daño, tales advertencias pueden aumentar activamente las experiencias inmediatas de ansiedad.

Puede leer el estudio usted mismo haciendo clic en la siguiente referencia (se aplican suscripciones):

Bellet, BW, Jones, PJ y McNally, RJ (2018). Advertencia de activación: evidencia empírica por delante. Revista de terapia del comportamiento y psiquiatría experimental. doi: 10.1016 / j.jbtep.2018.07.002.