Los loros mascotas escapados ahora se establecen en 23 estados de EE. UU.

Los observadores de aves y los científicos ciudadanos han descubierto 56 especies diferentes de loros en 43 estados de EE. UU., 25 de esas especies se reproducen en áreas urbanas en 23 estados diferentes, según un nuevo estudio

por GrrlScientist para Forbes | @GrrlScientist

Un perico monje (Myiopsitta monachus) también conocido como un loro cuáquero. Esta es la especie de loro establecida más común en los Estados Unidos. (Crédito: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Aunque dos especies de loros vivieron originalmente en los Estados Unidos, una especie, el icónico periquito de Carolina, Conuropsis carolinensis, fue rápidamente extinguido por los colonos blancos (más aquí). Poco después, el loro de pico grueso, Rhynchopsitta pachyrhyncha, fue perseguido fuera del desierto al suroeste y de regreso a México por una combinación de disparos incontrolados, tala no regulada y desarrollo desbocado.

Gracias al comercio de mascotas, los loros se hicieron cada vez más disponibles en los Estados Unidos a partir de la década de 1960, principalmente como mascotas de compañía. Pero los loros salvajes son difíciles de domesticar, por lo que algunos lograron escapar o fueron liberados intencionalmente por propietarios frustrados. Algunos de estos loros liberados sobrevivieron e incluso prosperaron, particularmente en áreas urbanas donde la comida era abundante y los depredadores salvajes eran relativamente pocos. Como resultado, los loros vivían libremente en los Estados Unidos una vez más.

Pero, ¿cuántas de esas especies de loros inmigrantes lograron establecer poblaciones reproductoras en los Estados Unidos continentales?

Esa fue una de las muchas preguntas que se le ocurrió al ecologista conductual Stephen Pruett-Jones, ahora profesor asociado de la Universidad de Chicago, después de ver por primera vez a los famosos pericos monjes en el Hyde Park de Chicago en 1988. Estos loros fueron vistos por primera vez en Hyde Park en 1968 y construyeron su primer nido en 1970 (ref).

El profesor Pruett-Jones no tardó mucho en imaginar algunas de las oportunidades de investigación que estas aves le presentaban a él y a sus alumnos.

"Nunca he tenido un loro salvaje en los Estados Unidos", dijo el profesor Pruett-Jones en un comunicado de prensa. "Pero indirectamente, me he convertido en el portavoz de la investigación de loros aquí porque cuando vi los pericos monjes en Chicago, me di cuenta de que nadie más estaba trabajando en ellos".

¿Cuántas especies de loros introducidas se reproducen en los Estados Unidos?

Para responder a esta pregunta básica, Jennifer Uehling, una estudiante de pregrado en ese momento (ahora es una estudiante graduada en el Laboratorio de Ornitología de Cornell), colaboró ​​con el profesor Pruett-Jones y el experto en bioinformática, Jason Tallant, quien trabaja en la Universidad de Michigan Biological Station, para compilar y analizar dos bases de datos de avistamientos de aves reportadas por observadores de aves y científicos ciudadanos desde 2002 hasta 2016. Estos datos incluyeron 118,744 observaciones de 19,812 ubicaciones únicas.

Una fuente de datos fue el Christmas Bird Count, un censo de ciencia ciudadana organizado por la Sociedad Nacional Audubon. Este censo anual se lleva a cabo durante un período de un mes durante las vacaciones de Navidad y proporciona una instantánea de qué especies de aves están presentes en pleno invierno y sus números (más aquí). La segunda fuente de datos fue eBird, una lista de verificación en línea en tiempo real donde los observadores de aves reportan todas las especies de aves vistas en cualquier momento durante el año, junto con sus números y ubicaciones.

Los periquitos monje (Myiopsitta monachus), también conocidos como loros cuáqueros, se asoman desde su nido de tipo condomimium. Esta es la especie de loro establecida más común en los Estados Unidos, y su nido, único entre los loros, puede ser parte del secreto de su éxito. (Crédito: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Después de analizar estos datos, la Sra. Uehling y sus colaboradores descubrieron que las especies de loros más comunes en los Estados Unidos hoy en día son los pericos monjes, Myiopsitta monachus, que representaron más de un tercio de todos los informes. Esta especie es más notable por su gran y desordenado nido de ocupación múltiple, que a menudo se basa en transformadores de postes de servicios públicos.

La segunda especie de loro establecida más común fue el loro amazónico de corona roja, Amazona viridigenalis, que representó el 13.3% de todos los avistamientos. El periquito nanday, Aratinga nenday, fue la tercera especie de loro establecida más común, representando el 11.9% de los avistamientos reportados.

Un par de periquitos nanday establecidos (Aratinga (Nandayus) nenday), también conocidos como nanday conures, o periquitos de capucha negra, atacan un girasol en el condado de Sarasota, Florida. (Crédito: Apix / CC BY-SA 3.0)

En total, este estudio reveló que 56 especies de loros se han observado hasta ahora en 43 estados, y 25 de esas especies se reproducen en 23 estados.

"Por supuesto, no todas las especies se reproducen en todos los estados en los que se observan, pero tres estados combinados (Florida, California y Texas) apoyan a las poblaciones reproductoras de las 25 especies reproductoras conocidas", señalaron Uehling y sus colaboradores en su papel.

"Pero muchas de estas especies son perfectamente felices viviendo aquí y han establecido poblaciones", agregó el profesor Pruett-Jones. "Los loros salvajes están aquí para quedarse".

Aunque la Sra. Uehling y sus colaboradores descubrieron que muchos de estos loros habitan en las regiones más cálidas de los Estados Unidos, sí encontraron poblaciones considerables en áreas urbanas más frías, como la ciudad de Nueva York y Chicago (Figura 1).

Figura 1 Distribución de observaciones únicas de loros en los Estados Unidos contiguos durante el período de 15 años 2002–2016 a partir de registros en eBird y Christmas Bird Counts. La figura muestra las ubicaciones de 118,744 observaciones únicas en 19,812 localidades únicas. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

¿De dónde vienen estos loros?

"Muchos de ellos eran mascotas escapadas, o sus dueños los liberaron porque no podían entrenarlos o hicieron demasiado ruido, todas las razones por las que las personas dejaron ir a las mascotas", explicó el profesor Pruett-Jones en un comunicado de prensa.

Finalmente, el comercio de mascotas convirtió a los loros en una de las órdenes de aves establecidas más ricas en especies que se reproducen en los EE. UU. Pero es poco probable que la cantidad y diversidad de especies de loros presentes aumente aún más debido a que las importaciones legales de loros han cesado principalmente debido a los reglamentos y acuerdos internacionales.

Aunque los datos utilizados para este estudio "ciertamente no son registros perfectos de todas las especies de loros no nativas vistos en los Estados Unidos", como señalan la Sra. Uehling y sus colaboradores en su informe, este estudio aún plantea preguntas interesantes: ¿Por qué hay poblaciones establecidas? de loros encontrados en algunos lugares pero no en otros? ¿Existe una correlación entre las concentraciones de especies particulares de loros cautivos y sus poblaciones naturalizadas? ¿Cómo logran prosperar en hábitats extranjeros?

La Sra. Uehling y sus colaboradores ya están examinando qué factores ecológicos tienen la mayor influencia en la distribución de los loros establecidos en los Estados Unidos. Han descubierto que el factor limitante más importante es la temperatura mínima de enero. Esto no es sorprendente ya que la mayoría de los loros se originan en áreas tropicales y generalmente no pueden sobrevivir en regiones que son fuertemente estacionales con inviernos fríos. Pero los pericos monjes son la única excepción: parece que su capacidad para sobrevivir en climas fríos depende al menos en parte de sus magníficos nidos, que construyen sobre estructuras hechas por humanos y naturales, y su capacidad para cambiar sus dietas para poder sobrevivir. extremadamente frio.

La densidad de personas es otro factor importante que afecta la supervivencia de los loros en paisajes extranjeros. Algunas personas alimentan intencionalmente a las aves, al menos en invierno, sus edificios pueden servir como refugios contra el peor clima, y ​​las propias ciudades son generalmente más cálidas que las áreas rurales circundantes. Esto explica por qué las poblaciones establecidas de loros casi siempre se encuentran en o cerca de áreas urbanas, particularmente en el sur de Texas, el sur de Florida y el sur de California, donde se concentran grandes poblaciones humanas.

Teniendo en cuenta que al menos unas pocas especies introducidas terminan causando un daño tremendo a la vida silvestre nativa, es importante establecer si los loros naturalizados perjudican a las especies nativas, particularmente a los frugívoros nativos, que son los más vulnerables. Afortunadamente para los loros y para las personas que los aman, actualmente no hay evidencia de que estén dañando a ninguna especie nativa.

Retrato de un loro amazónico de corona roja en peligro de extinción (Amazona viridigenalis), también conocido como amazonas de mejillas verdes o loro pelirrojo mexicano. Hay loros de corona roja más naturalizados que viven libremente en los Estados Unidos que en México, donde se originaron. (Crédito: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Estudiar la historia natural de los loros establecidos en los EE. UU. Podría proporcionar información importante sobre los aspectos fundamentales de su ecología y conservación. Además, algunas de estas especies naturalizadas, como el loro amazónico de corona roja, están en peligro en sus áreas de distribución nativas. Pero la población de este loro está aumentando en los Estados Unidos, tanto es así que ahora hay más loros amazónicos de corona roja que viven libremente en las ciudades estadounidenses que en su área de distribución nativa en el noreste de México (más aquí). Esto plantea la posibilidad de que las poblaciones establecidas de loros en peligro de extinción se puedan utilizar como poblaciones de origen para reforzar los esfuerzos de conservación futuros (más aquí).

"Debido a la actividad humana que transporta estas aves para nuestro propio placer, hemos creado inadvertidamente poblaciones en otros lugares", dijo el profesor Pruett-Jones. "Ahora, para algunos de estos loros, pueden volverse críticos para la supervivencia de la especie".

Fuente:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant y Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Situación de los loros naturalizados en los Estados Unidos, Journal of Ornithology, publicado en línea el 15 de mayo de 2019 antes de la impresión | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Publicado originalmente en Forbes el 21 de mayo de 2019.